Nikolausparade, Weihnachtszirkus und Charles Dickens

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10. November 2014

Holland in der Weihnachtszeit

Während sich die Kinder hierzulande noch ein wenig gedulden müssen, starten die holländischen Kleinen bereits Mitte November in die Weihnachtzeit. Gespannt erwarten sie die Ankunft des Nikolaus, der auf Holländisch Sinterklaas heißt. Sie glauben, dass er jedes Jahr mit einem Dampfboot aus dem fernen Spanien anreist, um Kinder zu beschenken – und wenn nötig, sie zu tadeln oder gar mit zurück nach Spanien zu nehmen.

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Während sich die Kinder hierzulande noch ein wenig gedulden müssen, starten die holländischen Kleinen bereits Mitte November in die Weihnachtzeit. Gespannt erwarten sie die Ankunft des Nikolaus, der auf Holländisch Sinterklaas heißt. Sie glauben, dass er jedes Jahr mit einem Dampfboot aus dem fernen Spanien anreist, um Kinder zu beschenken – und wenn nötig, sie zu tadeln oder gar mit zurück nach Spanien zu nehmen. 

Sinterklaas in Gouda

Offiziell landet Sinterklaas am 15. November zum 67. Mal mit seinem Schiff in den Niederlanden, diesmal in Gouda in der Provinz Südholland. Anschließend reist er bis zum 5. Dezember durch das ganze Land. Sinterklaas besucht die Kinder immer ein bisschen früher als der deutsche Pendant: Der eigentliche Nikolaus-Tag findet nicht wie in Deutschland am 6., sondern am Abend des 5. Dezember statt. Mit der Ankunft von Sinterklaas wird traditionell die Weihnachtssaison in den Niederlanden eröffnet. Stimmungsvolle Weihnachtsmärkte, fantasievolle Festivals, bezaubernd beleuchtete Städte und adventliche Ausstellungen locken Besucher aller Altersklassen an.

Nikolausparade in Amsterdam

Besonders spektakulär ist die Parade, die zu Ehren von Sinterklaas durch Amsterdam zieht. Am 16. November wird der festliche Einzug des Stadtpatrons gefeiert. In diesem Jahr ändert sich an der Parade aber einiges, denn die laufenden Diskussionen um die politische Korrektheit seiner Begleiter, die „Zwarte Pieten“ (deutsch: „Schwarze Peter“), sorgt seit einiger Zeit für Aufruhr. Nunmehr werden die rund 600 Pieten beim traditionellen Umzug des Sinterklaas durch Amsterdam erstmals keine schwarzen, sondern bunte Gesichter haben. Sie werden in prächtigen Wagen durch Amsterdam fahren und 5.000 Kilogramm Gepäck an die 300.000 erwarteten Kinder am Straßenrand verteilen. Die Fahrt führt ab 10.30 Uhr vom Fluss Amstel zum Schifffahrtsmuseum. Bei dem etwa ein Kilometer langen Festzug handelt es sich nach Angaben der Veranstalter um die längste Nikolaus-Parade der Welt.

Weitere Informationen: www.sinterklaasgouda.nl; www.holland.com; www.iamsterdam.com

Gouda bei Kerzenschein

Für weihnachtliche Stimmung sorgt ein Besuch der Stadt Gouda bei Kerzenschein. Das berühmte gotische Stadthaus und die Gebäude rund um den Markt der südholländischen Stadt erstrahlen am Freitag, 12. Dezember, in warmem Schein: beim 59. Kerzenabend werden tausende Lichter für festliche Atmosphäre sorgen. In dieser märchenhaften Umgebung trägt der Bürgermeister zunächst das Weihnachtsevangelium vor. Danach werden unter dem Tannenbaum gemeinsam mit verschiedenen Chören Weihnachtslieder gesungen.

Weitere Informationen: www.welkomingouda.de

Authentischer Weihnachtsmarkt

Auch in den Niederlanden gibt es einen echten und authentischen Weihnachtsmarkt zu besuchen: In der Gemeinde Dordrecht in der niederländischen Provinz Südholland findet man den größten Adventsmarkt Hollands, welcher besonders für seine gemütliche Atmosphäre bekannt ist. Auf einer Strecke von insgesamt 2,5 Kilometern führt der Weihnachtsmarkt vom 12. bis 14. Dezember Besucher durch das schöne historische Stadtzentrum Dordrechts. Mit rund 200 Marktbuden bietet der Weihnachtsmarkt ein umfangreiches Angebot, das von einzigartigen Weihnachtsgeschenken über verschiedene Leckereien und lebender Unterhaltung bis hin zur großartigen Eisbahn reicht.  Sehenswürdigkeiten der Stadt sind unter anderem die mittelalterliche Klosterkirche, mit einem stimmungsvollen Wintergarten, dem authentischen Groenmarkt und Hollands längster Einkaufsstraße - der Voorstraat.

Weitere Informationen: www.kerstmarktdordrecht.nl

Festliche Schlösser

In der niederländischen Provinz Gelderland bilden zwei Schlösser eine besonders romantische Kulisse für vorweihnachtliche Veranstaltungen. Das Wasserschloss Middachten in der Nähe von Arnheim zeigt sich vom 9. bis 14. Dezember zum 27. Mal von seiner prächtigsten Seite: mit Weihnachtsdekorationen geschmückt. Rund um das Schloss finden Veranstaltungen statt, der Chor der Englischen Kirche singt Christmas Carols, und auf einem Weihnachtsmarkt können Besucher handgemachte Geschenke erwerben. Für gemütliche Wärme sorgen prasselnde Holzfeuer.

Einen Eindruck von den Weihnachtsfeiern der königlichen Familie in den vergangenen 300 Jahren erhalten Besucher vom 13. Dezember 2014 bis 4. Januar 2015 in der früheren königlichen Residenz Paleis Het Loo bei Apeldoorn. Die festlichen Tafeln sind mit feinstem Damast und funkelndem Kristall, hauchzartem Zuckerwerk und kandierten Früchten gedeckt. Die im gesamten Schloss aufgestellten Weihnachtsbäume sind in verschiedenen Stilen geschmückt – mit dem originalen Weihnachtsschmuck der verschiedenen Regenten und Regentinnen. Duftende Pflanzen und Tannengrün aus den Gewächshäusern sowie der Orangerie runden das festliche Erlebnis ab. Gleichzeitig erzählt im Westflügel die verlängerte Ausstellung „Grace Kelly, Fürstin und Stilikone“ das faszinierende und bewegte Leben der Fürstin Gracia Patricia von Monaco

Übrigens: Besucher können ihre Runden mit Schlittschuhen auf der eigens eingerichteten Eisbahn drehen. Kinder können auf dem Eis Pickschlitten fahren, im Spielschloss klimmen und klettern und Weihnachtsfilme sehen. Auch die Speisekarten der Restaurants bieten winterliche Gerichte.

Weitere Informationen: www.middachten.nl; www.paleishetloo.nl; www.niederlande.de/grenzregion

Advent in den Hansestädten

Aufgereiht wie Perlen liegen die niederländischen Hansestädte Kampen, Hasselt, Deventer, Zutphen und Doesburg entlang des Flusses IJssel. Mit ihren monumentalen Häusern, Handelsbüros, Kirchen, mittelalterlichen Straßen und Plätzen bilden sie einen einzigartigen Hintergrund für Weihnachtsmärkte und winterliche Veranstaltungen. In Zwolle findet vom 24. November bis 22. Dezember ein Weihnachts- und Wintermarkt in den Sträßchen des Zentrums statt. Hunderte Leuchter und Lichtobjekte lassen die Stände in festlichem Licht erstrahlen.

In Deventer steht auch dieser Dezember alles im Zeichen Charles Dickens: Im historischen Stadtkern erwecken am Samstag und Sonntag, 20. bis 21. Dezember, während des alljährlichen „Charles Dickens Festivals“ außerdem rund 900 Figuren aus den berühmten Büchern des britischen Schriftstellers Charles Dickens zum Leben. Zu sehen sind unter anderem Scrooge, Oliver Twist, Mr. Pickwick, die „Christmas Carol Singers“ – aber auch „Betrunkene“ und piekfeine Romanfiguren in historischen Kostümen bevölkern an diesem Wochenende das Stadtzentrum. Zu bestaunen sind sie jeweils von  11 bis 17 Uhr. Das Fest wird jährlich von mehr als 150.000 Literaturfreunden besucht. Der Eintritt ist frei und der Rundgang dauert etwa 1,5 Stunden. 

Weitere Informationen: www.kerstinzwolle.nl; www.dickensfestijn.nl; www.niederlande.de/grenzregion

Advent in Valkenburg

Offiziell wird im limburgischen Valkenburg auch als die bekannteste Weihnachtsstadt der Niederlande bezeichnet. In diesem Rahmen finden daher zahlreiche Veranstaltungen in der Weihnachtsmetropole statt.
Ab dem 15. November zieht zweimal pro Woche eine beleuchtete Weihnachtsparade mit wunderschönen Prunkwagen und Tänzer in schönen Kostümen durch das Zentrum von Valkenburg. Die Parade verzaubert ihre Besucher jeden Mittwoch um 19 Uhr und jeden Samstag um 19.30 Uhr.
Im Zeitraum vom 14. November 2014 bis zum 4. Januar 2015 können Besucher einen herrlichen Spaziergang durch das hübsche Städtchen Valkenburg aan de Geul machen. Der Weg, die „Route d’Amuse“, führt an fünf renommierten Hotels bzw. Restaurants vorbei, die verschiedene köstliche Amuses servieren.

Darüber hinaus bilden jahrhundertealte Gänge der Gemeindegrotte im Valkenburg die Kulisse für einen besonderen Handelsplatz: am 14. November wird dort zum 29. Mal der größte unterirdische Weihnachtsmarkt Europas eröffnet. Die variationsreichen Stände und das kulturelle Rahmenprogramm haben in den vergangenen Jahren hunderttausende Besucher angelockt. Geöffnet ist die Gemeindegrotte  bis zum 23. Dezember.

Weitere Informationen: www.valkenburgkerstmarkt.nl; www.kerstadvalkenburg.nl 

Festungsmarkt und blütenreiches Weihnachten

Nahe der deutschen Grenze, in Westerwolde (Provinz Groningen), liegt die Festung Bourtange, ein ungewöhnliches historisches Verteidigungsbauwerk aus dem Jahr 1593. Am 6. und 7. Dezember, 13. und 14. Dezember sowie am 20. und 21. Dezember werden dort zahlreiche Stände und Buden für einen Weihnachtsmarkt aufgebaut. Und im Schloss Keukenhof hält der traditionelle Weihnachtsmarkt jedes Jahr am Wochenende nach Sinterklaas Einzug. Während der weltberühmte Blumengarten zu der Zeit noch geschlossen ist, öffnet das benachbarte Schloss für die Weihnachtszeit seine königlichen Türen. Vom 12. bis 14. Dezember ist bunte Blütenpracht zu sehen, eine Eisenbahn lädt zu Touren ein, und ein Kinderbauernhof sorgt für Abwechslung bei den Kleinen. Übrigens: Die niederländische Zeitung Telegraph würdigte den Markt unter „Europas Top 5“ im Jahr 2011.

Weitere Informationen: www.kerstopkeukenhof.nl (niederländisch); www.bourtange.nl

Maastrichter Lichtroute

Vom 29. November bis 30. Dezember führt eine Lichtroute Besucher vom Bahnhof aus durch die stimmungsvolle historische Innenstadt von Maastricht. Am Ende der leuchtenden Route wartet der Weihnachtsmarkt mitsamt Eisbahn und Riesenrad auf dem Vrijthof. Natürlich dürfen Bratwurst und Glühwein hier nicht fehlen.

Weitere Informationen: www.vvv-maastricht.eu

Manege frei für den Weihnachtszirkus

Der „Zirkus Ahoy“ zeigt sich vom 19. bis 28. Dezember in Rotterdam. Der Weihnachtszirkus ist eine stimmungsvolle und charmante Tradition zum festlichen Jahresende. Der Zirkus garantiert ein faszinierendes Programm vom Anfang bis Ende. Von atemberaubender Akrobatik zu den lustigsten Clowns, von einzigartigen Kunststücken auf dem Trapez im Theater bis zu liebenswerten Auftritten mit Tieren. Kurzum, der Zirkus Ahoy präsentiert den Besuchern ein unvergessliches Erlebnis.

Weitere Informationen: www.kerstcircus.nl (Niederländisch)

Im Zeitraum vom 20. Dezember bis 2014 bis 4. Januar 2015 präsentiert auch Utrecht die sechste Auflage seines Wintercircus, der aus einer Mischung aus Romantik, Spektakel und Humor besteht. Im vergangenen Jahr war diese Veranstaltung ein großer Erfolg unter den Tausenden von Besuchern. Auch in diesem Jahr versprechen die Veranstalter einen unvergesslichen Nachmittag mit einzigartigen Zirkusnummern. Zum 2,5 stündigen Programm tragen eine bunte Parade der Akrobaten, Clowns, Tiere und andere Künstler bei.

Weitere Informationen: http://www.wintercircusutrecht.nl/welkom.php

Weihnachten im Eisenbahnmuseum

Jedes Jahr während der Weihnachtsferien wird in Utrecht das Eisenbahnmuseum komplett zu einer Winterlandschaft verwandelt. So wird vom 20. Dezember 2014 bis 4. Januar 2015 zwischen den Zügen eine riesige Eisfläche gebildet, hunderte Weihnachtsbäume aufgebaut, tausende Lichter installiert und ein antikes Karussell aufgestellt. All diese Dinge sorgen für eine tolle Weihnachtsatmosphäre. Das Museum hat für jeden was zu bieten: es gibt zahlreiche Aktivitäten wie musikalische Darbietungen und akrobatische Aufführungen.

Weitere Informationen: www.spoorwegmuseum.nl

Terminübersicht 2014

14.11.2014 – 04.01.2015 Spaziergang auf der Route d’Amuse, Valkenburg

15.11.2014    Offizielle Ankunft von Sinterklaas in Gouda

15.11.2014 Beleuchtete Weihnachtsparade, Valkenburg (nur mittwochs & samstags)

16.11.2014 Ankunft von Sinterklaas in Amsterdam mit Parade

29.11. -  30.11.2014  Lichtroute Maastricht

6./7.12. + 13./14.12 + Weihnachtsmarkt in der Festung, Bourtange
20./21.12.2014   (Provinz Groningen)

09.12. – 14. 12.2014  Weihnachten auf Schloss Middachten, Arnheim

12.12.2014   Gouda bei Kerzenschein
12.12. – 14. 12.2014 Authentischer Weihnachtsmarkt in Dordrecht

12.12. – 14. 12.2014 Weihnachtsmarkt im Schloss Keukenhof

13.12.2014 – 04.01.2015 Weihnachten im Paleis Het Loo, Apeldoorn

14.12. – 23.12.2014  Weihnachtsmarkt in der Grotte, Valkenburg

19.12. – 28.12.2014  Weihnachtszirkus Ahoy, Rotterdam

20.12. – 21.12.2014  Dickens-Festival, Deventer

20.12.2014 – 04.01.2015 Weinachten im Eisenbahnmuseum, Utrecht

20.12.2014 – 04.01.2015 Winterzirkus, Utrecht

24.11. – 22.12.2014  Weihnachtsmarkt Zwolle