Hollandse Nieuwe

A los holandeses les encantan sus arenques, a los que llaman también 'Hollandse Nieuwe’ (arenque nuevo holandés). Los comen crudos en bocadillo o como aperitivo, con cebolla picada y encurtidos. Además de sabroso, es también muy saludable.

Pescado de manera tradicional

'Hollandse Nieuwe’ es el nombre que dan los holandeses a los arenques que se pescan siempre en la misma época del año. Los peces pasan por el mismo ciclo todos los años: en invierno son demasiado magros, pero en primavera, con la abundancia de plancton en el mar, su cuerpo puede llegar a contener al menos un 16% de grasa. Los barcos salen a pescarlos de mayo a julio. El arenque se limpia y se macera en salmuera a bordo del pesquero.

Día de las banderitas

En otras palabras, el arenque sólo puede llamarse 'Hollandse Nieuwe’ si tiene un 16% mínimo de grasa, y se ha limpiado y macerado en salmuera de la manera tradicional. Antiguamente, el arenque se salaba para conservarlo durante el invierno y al cabo del tiempo resultaba cada vez más salado y más insípido. Por lo tanto, la llegada de los nuevos arenques en primavera era más que bienvenida, y los barcos pesqueros se decoraban con pequeñas banderas en el llamado 'Día de las banderitas' (Vlaggetjesdag). Una tradición que aún se conserva en Holanda.