La Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales

Los holandeses parecen haber tenido siempre una relación muy especial con el agua. No sólo han tenido que robarle su propio país al mar, además también intentaron conquistar el resto del mundo. Un buen ejemplo es la Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales (V.O.C.), que traía especias de Asia.

Ruta marítima hacia Asia

En los siglos 15 y 16 el comercio de especias estaba en manos de los portugueses, que habían descubierto la ruta marítima hacia Asia con Vasco de Gama. Cuando los holandeses aprendieron estas rutas empezaron a comerciar con países asiáticos como Ceilán, Malaca, Tailandia, Vietnam y China. En el cénit de su esplendor, la V.O.C. daba empleo a 25.000 hombres y realizaba los servicios desde esos países.

Comercio corrupto

Miles de soldados en busca de aventura obligaban a la gente a comerciar con los holandeses. Había mucha corrupción, y muchos se enriquecieron con el contrabando. La V.O.C. empezó a declinar en la segunda mitad del siglo 18, en parte porque no pudo resistir la potencia de los ingleses, que tomaron el relevo del comercio.