Leiden (Leyde)

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Au dix-septième siècle, Leiden (ou Leyde, en français) était l'une des villes les plus importantes et prospères des Pays-Bas. Elle accueillit de nombreux grands maîtres de la peinture hollandaise, dont Rembrandt. En parcourant les rues de Leiden, le riche passé historique de la ville est toujours perceptible. Leiden est une ville universitaire pittoresque, dotée de canaux, d'anciens hospices et de musées. Le centre-ville possède quantité de cafés et de restaurants.

A voir absolument

Leiden est avant tout une ville où il fait bon se promener. L'office du tourisme local (VVV) vous indiquera de très jolis itinéraires de découverte. Leiden possède en outre un magnifique jardin botanique universitaire, le Hortus Botanicus, où l'on peut voir des plantes du monde entier. Enfin, plusieurs grands musées méritent d'être cités : le Lakenhal pour l'art, le Rijksmuseum van Oudheden pour les antiquités, le Naturalis pour l'environnement, le Boerhaave pour les sciences et le Corpus pour le corps humain.

Le Festival de Leiden

Une fois par an, les 2 et 3 octobre, la ville organise de grandes fêtes pour célébrer Leidens Ontzet, la fin du siège de Leiden. Des milliers de personnes viennent pour la kermesse, la parade, les concerts et le feu d'artifice organisés pour l'occasion.