« Oliebollen » et « appelbeignets »

Denise Kortlever, lundi 16 décembre 2013, 664 fois

« Oliebollen » et « appelbeignets »

Le réveillon hollandais se fête traditionnellement avec les « oliebollen » (beignets frits hollandais) et « appelbeignets » (beignets aux pommes).

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Déguster ces délices sucrés frits fait partie intégrante de la célébration de la nouvelle année, habituellement accompagnés d'un verre de champagne à minuit. Les « oliebollen » sont des boules de pâte, fabriquées à partir d'une pâte composée de farine, d'œufs, levure et lait et sont frites dans l'huile chaude. Parfois, on utilise la bière à la place de la levure et on peut ajouter des raisins secs, des fruits confits et pommes. Saupoudrer les « oliebollen » d'une généreuse quantité de sucre glace est un must ! Les « appelbeignets » sont des tranches de pommes rondes trempées dans une pâte sucrée, qui sont frites et servies avec de la cannelle et du sucre.

Certaines personnes font elles-mêmes les « oliebollen » et « appelbeignets », souvent en utilisant des vieilles recettes de famille, mais il y a aussi des stands traditionnels (« oliebollenkramen) où ces friandises sont vendues à des personnes ayant moins de compétences culinaires ou moins de patience. Le quotidien néerlandais Algemeen Dagblad organise même un concours annuel d'« oliebollen », où un groupe anonyme teste la qualité des beignets vendus en Hollande. La liste qui en sort avec les résultats des tests est extrêmement populaire. Les gagnants peuvent s'attendre à de longues files de clients pendant les derniers jours de l'année. Le boulanger Richard Visser de Rotterdam est le détenteur du record, avec huit victoires. Il dit qu’il emportera sa recette dans la tombe, mais Visser révèle quand même que des mesures précises et des ingrédients à température ambiante sont la clé de son succès.

Les douceurs frites ne sont pas uniquement essentielles pour les personnes résidant en Hollande, certains émigrés hollandais ne peuvent pas non plus imaginer célébrer la Saint-Sylvestre sans les beignets de leur pays natal. Comme Nicole Holten, qui vit aux États-Unis et qui blogue à propos de la nourriture hollandaise sur The Dutch Table. « Quand j'étais petite fille, j'allais acheter  les « oliebollen » de la saison au stand dans notre rue. Nous les mangions pendant les fêtes du Nouvel An, en regardant les spectacles à la télévision et en attendant les feux d'artifice. J’en fais encore chaque année pour la Saint-Sylvestre. Cela me rappelle la maison, la Hollande. La Saint-Sylvestre ne serait pas la même sans ces beignets. »

Voici la recette de Nicole, une recette qui n'est pas aussi secrète :
Ingrédients : 1 tasse (125 gr) de farine de ménage, ½ tasse (120 ml) de lait tiède, 2 cuillères à café de levure sèche, 1 cuillère à soupe de beurre ramolli, 1 ½ cuillère à soupe de sucre, une pincée de zeste de citron et le sel, 1 œuf, 2 cuillères à soupe de raisins secs (pour 6 beignets environ).

Instructions : faire tremper les raisins secs dans du rhum ou de l'eau, de préférence la veille.
Dissoudre la levure dans le lait tiède. Mélanger la farine, le sucre et le zeste de citron, et mélanger le lait à la levure avec soin. Ajouter l'œuf et le sel et mélanger jusqu'à obtenir une consistance homogène. Incorporer les raisins secs égouttés. Couvrir et laisser lever jusqu'à ce que la pâte double de volume, mélanger et laisser lever à nouveau.
Dans le même temps, faire chauffer l'huile dans la friteuse à 190°C. Poser sur un plat plusieurs feuilles de papier absorbant pour l'excès de graisse des beignets. Mélanger à nouveau la pâte. Prélever une portion de pâte avec une grande cuillère (ou une cuillère à glace), la faire tomber dans l'huile chaude et faire frire pendant environ 4 minutes de chaque côté ou jusqu'à ce que le beignet soit bien doré. Égoutter les beignets sur du papier absorbant, puis les mettre sur une autre assiette et saupoudrer de sucre en poudre.

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