3 endroits inhabituels à visiter le long des canaux d’Amsterdam

Heather Tucker, jeudi 11 avril 2013, 2866 fois

3 endroits inhabituels à visiter le long des canaux d’Amsterdam

Une église cachée, un bâtiment décadent et un bateau rempli de chats, ces trois curiosités se trouvent le long des canaux d’Amsterdam.

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La plupart des touristes qui visitent Amsterdam traversent à un moment donné les canaux. C’est même difficile de les éviter. Les canaux servent aussi de repère pendant la visite touristique et sont le fond parfait pour une photo de souvenir. Ces fameuses voies d’eau fêtent leurs 400 ans cette année.

En 2010, l’UNESCO a mis le circuit des canaux sur la liste de Patrimoine Mondial. En plus de leur importance historique, il y a beaucoup d’activités qui se passent sur, à côté ou au-dessus des canaux. Au lieu de vous donner une liste d’endroits que vous connaissez probablement déjà, je suis partie à la recherche de quelques lieux inhabituels et moins connus le long des canaux.

KattenKabinet - Herengracht 497

Le KattenKabinet (Cabinet des Chats) est en partie un bâtiment historique, une galerie d’art et une folie féline. Le musée fut fondé en commémoration du chat roux du propriétaire, John Pierpont Morgan (1966-1983). Le premier étage, ouvert aux visiteurs, est rempli de statues de chats, des posters avec des chats et des peintures / dessins avec des chats.

Avec tous ces objets et images félins autour de vous, certains chats semblent vraiment prendre vie. Le chat gris sur le canapé semble tellement vrai ! Et en effet, trois vrais chats vivent à l’étage au-dessus avec le propriétaire et se promènent ou dorment au musée.

Même si les chats ne sont pas votre passion, le KattenKabinet peut quand-même être intéressant. Les salles d’exposition valent une visite en soi, des plafonds très hauts, des accessoires excentriques et de grandes fenêtres avec vue sur « le virage doré ». Peu importe votre motivation pour visiter le bâtiment, ne manquez pas de visiter le sanctuaure de John Pierpont Morgan. Après tout, sans lui, le musée n’aurait pas existé.

Horaires d’ouverture : du lundi au vendredi, de 10 h à16 h, samedi et dimanche midi jusqu’à 17 h

Ons’ Lieve Heer op Solder - Oudezijds Voorburgwal 40

Si vous rentrez dans cette maison du 17e siècle au bord du canal, Ouderzijds Voorburgwal 40, sans connaitre le secret, vous pourrez facilement croire que c’est juste une vieille maison. Jusqu’à que vous découvriez le grenier.

Il y a 350 ans, cette maison appartenait à Jan Hartman, un marchand riche et catholique. À l’époque d’une Amsterdam protestante, les catholiques étaient interdits de pratiquer leur religion en public. Cependant, ce qu’il se passait derrière les portes était souvent autorisé, surtout si vous étiez un marchand qui apportait de l’argent à la ville. Hartman décide alors de transformer les 3 derniers étages de sa maison en église catholique secrète.

Une visite à Ons’ Lieve Heer op Solder (Notre Seigneur au grenier) est intéressante pour plusieurs raisons. D’abord, car vous pouvez visiter les nombreuses pièces publiques et privées de la maison d’Hartman. Deuxièmement, car le guide audio gratuit vous donne bien plus d’informations (mais pas trop !) que si vous visitiez la maison tout seul. Et troisièmement bien sûr pour voir l’église.
On peut facilement passer quelques heures dans cette maison, mais attention aux escaliers ! Il y en a beaucoup et les marches sont souvent très inclinées.

Horaires d’ouverture : du lundi au samedi, de 10 h à 17 h, dimanche et jours fériés de 13 h à 17 h

De Poezenboot - Singel 38G

On dit que la plupart des chats détestent l’eau, mais sur ce Poezenboot (Bateau des chats) un grand nombre de félins reste à flot. Le Poezenboot est le seul refuge flottant en Hollande.

Tout a commencé en 1966 avec Henriette et la famille de chats qu’elle a trouvée sous un arbre. De plus en plus de chats errants rejoignaient le refuge de cette femme et elle était connue comme Madame Chat. Au bout d’un certain temps, elle eut besoin de plus d’espace et elle acheta une péniche.

Vous pouvez visiter les chats sur le bateau de 13 h à 15 h (sauf le mercredi et le dimanche), mais ne soyez pas surpris si les chats ne sont pas du tout intéressés par votre venue. Le bateau n’est pas facile à repérer, faites attention à l’enseigne. Une expérience unique !

Horaires d’ouverture : Tous les jours de 13 h à 15 h, sauf mercredi et dimanche

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