C’est fixé !

Denise Mosbach, lundi 6 mai 2013, 251 fois

Fix it!

Ils sont cool, tendance et ont un pignon fixe dont le nom « fixies ». Mais peu de gens savent que les fixies sont en fait assez classiques. « Le premier vélo a été inventé il y a 100 ans, sans frein de rétropédalage, de vitesses ou autres accessoires », raconte Sammy Dirksz, propriétaire de Pristine, le premier magasin hollandais de fixies. Pour ceux qui ne connaissent pas : fixie est le mot court pour « pignon fixe », autrement dit, le pignon est directement attaché au moyeu arrière. Un peu comme une version moderne d’un vélo de piste.

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Ils sont cool, tendance et ont un pignon fixe dont le nom « fixies ». Mais peu de gens savent que les fixies sont en fait assez classiques. « Le premier vélo a été inventé il y a 100 ans, sans frein de rétropédalage, de vitesses ou autres accessoires », raconte Sammy Dirksz, propriétaire de Pristine, le premier magasin hollandais de fixies. Pour ceux qui ne connaissent pas : fixie est le mot court pour « pignon fixe », autrement dit, le pignon est directement attaché au moyeu arrière. Un peu comme une version moderne d’un vélo de piste.

La tendance fixie vient des USA où l’on retrouve de jolis spécimens. Les cyclistes ont un profil varié : avocats, négociants, artistes et étudiants. Tout le monde veut un fixie. L’Europe a suivi rapidement avec Londres, Stockholm et Berlin en tête. Et la Hollande est maintenant aussi sous le charme du fixie, tout spécialement à Amsterdam où de plus en plus de gens branchés roulent sur un fixie.

Rouler sur un fixie est une expérience à part, car le vélo n’a pas de freins. Effectivement : pas de freins. « Vous ralentissez en exerçant de la contre-pression sur les pédales », dit Sammy. « Et en dérapant, vous pouvez bloquer la roue arrière et arrêter le vélo rapidement, mais cela demande de la pratique. » Le touriste devrait peut-être opter pour le vélo plus traditionnel pour découvrir le pays…

Vous avez deux options : louer un vélo touristique, en couleur et avec des autocollants pour montrer que vous n’êtes pas hollandais. Juste par précaution… Autrement, vous pouvez louer un modèle plus discret pour rouler le long des canaux comme un vrai habitant d’Amsterdam. Vous pouvez louer ces vélos à WorkCycles où ils proposent également des tandems et des portes-vélos. Si vous souhaitez découvrir la « Venise du Nord » à la façon italienne, vous pouvez louer un scooter. De jolis Vespas peuvent être loués chez Scooterverhuur 020. Même si on a l’impression de tricher un peu dans ce pays du vélo, n’est-ce pas ?

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