Den Helder

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Den Helder

Den Helder est située à l'extrême nord de la province de la Hollande septentrionale. Cette ville présente nombre de points d'intérêt, qu'il s'agisse de la nature, superbe, ou de sa base navale. D'innombrables activités y sont organisées pendant les mois d'été : des journées consacrées à la marine, des marchés, un festival de théâtre.

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Den Helder est située à l'extrême nord de la province de la Hollande septentrionale. Cette ville présente nombre de points d'intérêt, qu'il s'agisse de la nature, superbe, ou de sa base navale. D'innombrables activités y sont organisées pendant les mois d'été :  des journées consacrées à la marine, des marchés, un festival de théâtre.

La ville est intégrée dans la ligne de défense de  « De Stelling van Den Helder ». Elle remonte à l'ère napoléonienne. Pour Napoléon, Den Helder représentait en quelque sorte le « Gibraltar du Nord ». La construction de sa ligne de défense a été terminée sous Guillaume Ier. De nos jours, la marine royale n'occupe plus que le Fort Erfprins.  Le Fort Kijkduin est ouvert au public. Les fortifications ont été entièrement restaurées, et abritent également l’Aquarium de la Mer du Nord.

Réserves  naturelles

Den Helder recèle une grande diversité de richesses naturelles, de la mer aux dunes, des forêts aux polders et aux vasières. La  plupart de ces lieux bénéficient d'une administration écologique. Il  en résulte que Den Helder est aujourd'hui entourée de réserves naturelles uniques. Les  Dunes de Grafelijkheid (autour de Kijkduin), De Nollen et le polder de  Balgzand n'en sont que quelques exemples. Les amateurs de nature y trouveront décidément leur bonheur.

Le  port et la marine royale

Il y a des siècles, les navires marchands et de guerre ont cherché à s'abriter  dans les bassins de marée entre Texel et Den Helder.  C’est à la fin du XVIIIe siècle qu'est né le projet de construction du port naval. Le premier port a été achevé en 1792. Ses nombreuses extensions au cours des siècles en ont fait le port prospère actuel.

Durant  la deuxième guerre mondiale, Den Helder a subi l'assaut des bombes à plusieurs reprises. La  ville a été reconstruite après 1945. Le gouvernement néerlandais a décidé d'en faire une base capable d'accueillir l'ensemble de sa flotte. Ce  n'est qu'au milieu des années 50 que la construction, entamée après la guerre, a été achevée. Den Helder est devenue le port naval des Pays-Bas. Tous  les ans, Den Helder organise des journées consacrées à la marine nationale. Ce sera l'occasion ou jamais de découvrir les coulisses de la marine royale des Pays-Bas !


 

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