La nuit aux bougies à Gouda

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11 décembre 2015

La nuit aux bougies, ou Kaarsjesavond en hollandais, est une animation populaire qui se déroule chaque Noël dans la ville de Gouda, dans l'ouest des Pays-Bas. Cette nuit-là, d'innombrables petites lueurs éclairent la ville, dans une ambiance de chants de Noël et de célébration. Chaque année, la foule se presse à Gouda pour l’occasion, dont d’importantes personnalités hollandaises et étrangères. Les lumières de la ville s’éteignent, on coupe l’électricité, les gens posent des bougies dans leurs fenêtres et tout autour de la place. Le maire prononce un discours, avant d’illuminer un immense sapin de Noël, déchirant l’obscurité de mille feux dans un scintillement féerique.

Une tradition de longue date

La tradition de la nuit aux bougies (Kaarsjesavond) de Gouda remonte à plusieurs décennies. Des chorales se réunissent pour chanter des chants de Noël, auxquels la foule se joint avec entrain. Après la cérémonie, les visiteurs s’éparpillent dans les églises et les musées des environs. Vers le milieu du 19e siècle, Gouda est devenue célèbre pour sa production de bougies de qualité, même si c'est désormais un autre produit enduit de cire qui fait sa réputation – le fromage. Les bougies en cire naturelle de Gouda sont capables de brûler de longues heures, et on peut les acheter partout en ville en guise de souvenir.

Une ville historique

La ville de Gouda n’est pas uniquement féerique cette nuit-là. Des canaux pleins de charme, des églises chargées d’histoire, de belles bâtisses caractéristiques de l’architecture hollandaise composent un décor sublime à une ville, également prisées pour ses brasseries, ses cheminées fumantes et ses stroopwafels (gaufres). Gouda est desservie par deux gares ferroviaires. Compter une heure depuis Amsterdam.

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