Les Bougies de Gouda

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16 décembre 2016

Les Bougies de Gouda

Candle Night, or Kaarsjesavond in Dutch, is a famous annual Christmas event in the city of Gouda in western Netherlands. This nighttime tradition is marked by countless lit candles, singing, and festivities. Thousands flock to Gouda each year to attend Candle Night, including important national and international guests. The event is held on a Tuesday night ahead of Christmas at the central market square in front of the Gothic town hall. Street and electric lights are turned off, and instead the night is lit by candles placed in windows facing and around the square. The Mayor gives a speech and lights a towering Christmas tree adorned with thousands of light bulbs to create a truly magical experience.

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Les Bougies de Gouda, ou Kaarsjeslicht en hollandais, est une animation populaire qui se déroule chaque Noël dans la ville de Gouda, dans l'ouest des Pays-Bas. Traditionnellement, d'innombrables petites lueurs éclairent la ville, dans une ambiance de chants de Noël et de célébration.

Chaque année, la foule se presse à Gouda aux Bougies, dont d’importantes personnalités hollandaises et étrangères. Les lumières de la ville s’éteignent, on coupe l’électricité, les gens posent des bougies dans leurs fenêtres et tout autour de la place. Le maire prononce un discours, avant d’illuminer un immense sapin de Noël, déchirant l’obscurité de mille feux dans un scintillement féerique. Le sapin de Noël est un cadeau annuel de la part de sa ville jumelle norvégienne, Kongsberg.

 Une tradition de longue date

La tradition Les Bougies (Kaarsjeslicht) de Gouda remonte à plusieurs décennies. Des chorales se réunissent pour chanter des chants de Noël, auxquelles la foule se joint avec entrain. Après la cérémonie, les visiteurs s’éparpillent dans les églises et les musées des environs. Vers le milieu du 19e siècle, Gouda est devenue célèbre pour sa production de bougies de qualité, même si c'est désormais un autre produit enduit de cire qui fait sa réputation – le fromage. Les bougies en cire naturelle de Gouda sont capables de brûler de longues heures, et on peut les acheter partout en ville en guise de souvenir.

 Une ville historique

La ville de Gouda n’est pas uniquement féerique lors de « Gouda aux Bougies ». Des canaux pleins de charme, des églises chargées d’histoire, de belles bâtisses caractéristiques de l’architecture hollandaise composent un décor sublime à une ville, également prisées pour ses brasseries, ses cheminées fumantes et ses stroopwafels (gaufres). Gouda est desservie par deux gares ferroviaires. Compter une heure depuis Amsterdam.

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