La Saint-Nicolas

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12 novembre 2016 - 5 décembre 2016

La Saint-Nicolas

Sinterklaas, ou la Saint-Nicolas, est une fête chère au cœur des petits Néerlandais. Vêtu de sa belle cape rouge, coiffé d’une mitre assortie, et arborant une longue barbe blanche, il arrive chaque année, à la mi-novembre, à bord d’un bateau à vapeur chargé de présents et accompagné de ses assistants, les Zwarte Piet (les « Pierre noirs »). Les enfants placent alors leurs souliers devant la cheminée ou devant la porte côté jardin.

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Sinterklaas, ou la Saint-Nicolas, est une fête chère au cœur des petits Néerlandais. Vêtu de sa belle cape rouge, coiffé d’une mitre assortie, et arborant une longue barbe blanche, il arrive chaque année, à la mi-novembre, à bord d’un bateau à vapeur chargé de présents et accompagné de ses assistants.

Les enfants placent alors leurs souliers devant la cheminée ou devant la porte côté jardin. Pendant la nuit, Sinterklaas enfourche son cheval blanc Amerigo et chevauche par-dessus les toits des maisons, plaçant sucreries et cadeaux dans les souliers avec l'aide de ses assistants. Les friandises se composent souvent de bons hommes en pain d’épice, de biscuits, lettres en pâte d'amande et chocolat. On en trouve dans tous les supermarchés et boulangeries.

Le 5 Décembre

Le jour de la Saint-Nicolas, le 5 décembre, on échange des cadeaux. Les enfants chantent en l’honneur de Saint-Nicolas jusqu’à ce que l’on frappe à la porte. S’ils ont été sages, ils découvriront sur leur palier un sac rempli de cadeaux. A cette occasion, de nombreux adultes revêtent le costume de Sinterklaas ou d'un Piet, pour le plus grand plaisir ­(et parfois la plus grande confusion)­ des plus petits.

Les Cadeaux et les Poèmes

Mais le 5 décembre n’est pas réservé qu’aux enfants. Avant la fête, un tirage au sort est organisé pour attribuer à chacun le nom d’une personne à qui acheter des cadeaux. Ceux-ci sont soigneusement emballés et accompagnés d’un petit poème humoristique destiné à cette personne. Une occasion de railler gentiment un proche devant toute la famille.

Arrivée de Saint Nicolas

Chaque année, Saint Nicolas arrive en bateau avec ses assistants en Hollande. Des milliers d'enfants attendent Saint Nicolas et ses assistants avec impatience. Traditionnellement, le soir après l'arrivée de Saint Nicolas les enfants peuvent mettre leurs chaussures devant la cheminée. Le lendemain matin, ils les découvriront remplis de petits cadeaux du Saint. La grande arrivée du Saint se fait dans une ville différente chaque année. En outre presque toutes les villes hollandaises et tous les villages ont leur propre arrivée officielle. Informez-vous auprès de l'Office du tourisme pour la date exacte de l'arrivée de Saint Nicolas.

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