Les canaux en fête

Denise Mosbach, jeudi 21 février 2013, 124 fois

Les canaux en fête

Ce sont probablement l’exemple le plus connu d’expansion urbaine au monde et, en 2013, ils fêteront leur 400e anniversaire : les canaux. Denise Mosbach nous fait découvrir les canaux et les célébrations à venir.

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Sortir à Amsterdam le samedi soir est très tentant bien sûr. Mais croyez-moi, vous allez oublier ce que vous avez raté lorsque vous prendrez votre vélo tôt le dimanche matin  pour longer les canaux. Avec la ville encore endormie et le soleil levant qui éclaire les maisons au bord du canal, vous aurez l’impression d’avoir la ville à vous seul.

L’histoire des canaux est étroitement liée à l’histoire d’Amsterdam. La ville, au départ des marais en friche, fut fondée par quelques fermiers et pêcheurs. Cependant, le commerce et le transport maritime se développèrent rapidement et la population augmenta. Des canaux furent construits pour défendre la ville, faciliter le commerce et construire des habitations vers 1585 et Amsterdam devint le plus grand port au monde. Par conséquent, plus de canaux furent alors nécessaires et durant le 17e siècle le fameux réseau de canaux devint une réalité, centré autour du Herengracht, Keizersgracht et Prinsengracht, où les plus riches construisaient les plus belles maisons.

Ce développement a eu lieu il y a 400 ans et le réseau des canaux, maintenant un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, a bien des raisons pour faire la fête. Les expositions qui valent le détour sont « Amsterdam sur l’eau » à la maison Rembrandthuis et « Vivre sur l’eau » au musée Héritage. En juin des « Journées Jardins Ouverts » seront organisées pour faire découvrir au grand public les jolis jardins derrière les maisons le long des canaux. Et au mois d’août, le diner Compositeur aura lieu ainsi que la Parade Gay Pride Canal et bien plus encore...

Vous voulez un séjour chic ? Réservez une chambre dans l’un des hôtels au bord du canal, comme The Grand. Un ancien monastère, véritable petit bijou, caché entre l’Oudezijds Achterburgwal et l’Oudezijds Voorburgwal, et maintenant transformé en hôtel chic et design. Ou essayez l’hôtel L’Europe, un bâtiment majestueux et imposant au bord de l’eau où les célébrités aiment séjourner.

Le quartier des Negen Straatjes est idéal pour le shopping, les restaurants sympathiques pour le déjeuner et toujours proche des canaux. L’expérience ultime est un dîner sur le seul bateau-restaurant à Amsterdam : l’Amsterdam Jewel Cruise. Un dîner chic sur un ancien yacht et une vue remarquable. Parfait pour fêter l’anniversaire des canaux !

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