Traversée à gué

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Traversée à gué

La traversée à gué est sans doute l’un des moyens les plus intéressants de découvrir la mer des Wadden, cette réserve naturelle unique en son genre.

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La traversée à gué (en néerlandais : wadlopen) est une façon passionnante et aventureuse d’apprendre à connaître la mer des Wadden, une réserve naturelle unique en son genre et plus vaste parc national continu d’Europe. À marée basse, les bas-fonds sèchent et vous permettent de traverser le fond de la mer. Ces bas-fonds sont constitués de bancs de sable entrecoupés de tranchées et de rigoles de ruissellement. Au cours de cette randonnée, les randonneurs se déplacent comme ils peuvent à travers des kilomètres de bourbier et de boue jusqu’aux cuisses et se frayent un chemin à travers des canaux d’eau leur arrivant à la taille avant d’arriver sur l’une des îles de la mer des Wadden.

Alpinisme horizontal

Le simple fait que les randonneurs doivent parfois batailler pour passer à travers des couches de boue, avec la mer, le sable et le vent pour seuls compagnons, fait de cette activité une expédition ardue. La randonnée dans la vase s’appelle également parfois « alpinisme horizontal » et ne convient certainement pas aux petites natures. 

Tous les groupes sont accompagnés de guides expérimentés qui emmènent le groupe à travers le lit marin, en n’oubliant pas de donner des explications sur les oiseaux, les poissons et les plantes au passage. De temps en temps, vous pouvez tomber sur des phoques se reposant sur un banc de sable, ou encore apercevoir des méduses enveloppées dans le sable. Tous les guides doivent suivre une formation rigoureuse de trois ans sur la météo, les marées, le secourisme, la flore et la faune.

Osez la traversée à gué

Les digues situées le long de la mer constituent en général le point de départ des visites. La première partie de la visite vous fait traverser des marais salants qui peuvent être particulièrement boueux. Cela prend en général une heure. Vous continuez ensuite votre chemin le long de la partie inférieure de la mer des Wadden, parfois à travers des rigoles de ruissellement qui peuvent vous arriver au genou, voire à la poitrine. L’ensemble de la randonnée peut prendre entre 3 et 5 heures, selon la visite que vous choisissez. En général, les visites se terminent sur une île mais peuvent également prendre fin sur un bas-fond ou de retour sur la digue (selon la météo et les marées).

Seules les personnes en bonne condition physique et en bonne santé peuvent effectuer les randonnées dans la vase. Une fois la visite débutée, le timing est très important car les bancs de vase sont rapidement inondés au fur et à mesure que la marée monte. Par ailleurs, la boue est assez traîtresse et il est extrêmement dangereux de faire la traversée à gué sans guide expérimenté.

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