La Hollande authentique

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A peine s’éloigne-t-on d’Amsterdam que l’on arrive dans l’une des régions les plus authentiques de Hollande. Explorez  Zaanse Schans, première région industrielle à avoir vu le jour dans le monde, ainsi que les pittoresques villages des bords de l'IJsselmeer.

L'écomusée de Zaanse Schans

A Zaanse Schans, on laisse le 21e siècle derrière soi. Les traditionnelles maisons en bois des 17e et 18e siècles sont généralement peintes en vert et blanc, les rues pavées sont bordées d’arbre, les moulins se dressent au bord de l’eau et de charmants ponts voûtés enjambent les canaux. Il règne ici une atmosphère sereine et tranquille. Mais Zaanse Schans n'est pas un simple économusée, c'est une véritable communauté, un village où l'on vit et travaille.

Il ne manque ni d'activités ni d'animations culturelles : fonderie d'étain installée dans un ravissant salon de thé du 18e, musée de l'horlogerie, épicerie traditionnelle, maison cossue de négociant où sont exposés des costumes traditionnels, fromagerie, fabrique de sabots et quelques moulins. Bref, Zaanse Schans, c’est un petit coin de Hollande authentique.

Les villages de Hollande-Septentrionale

La province de Hollande-Septentrionale a conservé de nombreux villages pittoresques, le long des rives de l’immense lac d’eau douce d’IJsselmeer. En dehors des sports nautiques et de la pêche, vous pouvez parcourir le bord du lac à bicyclette, en empruntant l'une des plus belles pistes cyclables des Pays-Bas. Vous traverserez de jolies villes commerçantes fondées en 1602, année de création de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales.
Marken était autrefois une île, qui n’a été reliée à la terre qu’en 1957, lors de la construction de la digue. Le costume traditionnel est toujours porté dans cette région, et de nombreuses maisons ont été construites sur des terres surélevées par mesure de précaution contre les inondations.

Si vous souhaitez faire le plein de paysages typiquement hollandais, rendez-vous à Monnickendam. La toute proche Broek in Waterland, charmante bourgade du 17e siècle, est nichée au cœur d’une campagne magnifique.
Le folklore, à Volendam, est plus vivant que jamais ! L'exposition de costumes traditionnels y est particulièrement intéressante, et le poisson frais, à déguster sur le charmant petit port, est un régal. Les maisons de Volendam sont construites dans un joyeux désordre. Prenez garde à ne pas vous perdre dans le labyrinthe des ruelles et allées.

Non loin de là, Edam est intéressante pour la richesse de son patrimoine lié à l’eau, mais bien évidemment aussi pour son fameux fromage. Tout comme à Alkmaar et Gouda, un marché aux fromages s’y déroule durant l’été.

Vous pouvez revivre l’histoire de la petite ville d’Enkhuizen, qui est relatée au musée de la mer du Sud, le Zuiderzeemuseum, accessible uniquement en bateau. D’anciennes maisons, boutiques et ateliers typiques de cette région y ont été reconstitués.

Enfin, Beemster est le premier polder (étendue artificielle de terre dont le niveau se situe en-dessous du niveau de la mer) des Pays-Bas et figure sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. Parmi les jolis villages du secteur, citons Graft et De Rijp.


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