Le Sud Généreux

Une première impression de Maastricht

Le sud des Pays-Bas, composé du Limbourg et du Brabant-Septentrional, est une région où l’on cultive un certain art de vivre. Ici, le rythme semble moins pressé. Les gens prennent tout simplement le temps de savourer les bonnes choses de la vie. Nichées entre les collines limbourgeoises et les forêts et landes du Brabant-Septentrional, vous découvrirez de très jolies villes, telles Maastricht et Bois-le-Duc (Den Bosch en néerlandais). On peut y déguster une gastronomie pleine de variété, et découvrir un patrimoine médiéval riche en églises et musées. Venez goûter à la tradition hospitalière de cette région et à son incomparable cuisine !

Le Limbourg et Maastricht

Le sud de cette province se distingue du reste du pays, étant l’une des rares régions vallonnées des Pays-Bas. Le point culminant des Pays-Bas, Vaalserberg, est d’ailleurs situé dans le Limbourg. Vaalserberg constitue en outre un point géographique particulier, puisqu’il se trouve à l’intersection de la Belgique, de l’Allemagne et des Pays-Bas. Le plus grand fleuve de cette région est la Meuse, qui traverse la province du sud au nord.

Maastricht possède plusieurs restaurants réputés, dont certains étoilés Michelin. Mais si vous préférez les ambiances décontractées, il y a un ample choix de terrasses où savourer un délicieux repas ou une bière.

Saint Servais fut le premier évêque des Pays-Bas. Sa tombe, dans la crypte de la basilique Saint Servais, est un haut lieu de pèlerinage. La basilique se trouve place Vrijthof, qui concentre de nombreux bâtiments historiques et cafés. Vous devriez également visiter les galeries souterraines du mont St. Pietersberg, creusées des siècles durant pour exploiter les carrières de marne. Nous vous recommandons également la foire gastronomique de la Preuvenemint, qui se déroule quatre jours durant sur la place Vrijthof de Maastricht, et le TEFAF, l’un des plus grands salons mondiaux des arts et antiquités.

Le Brabant-Septentrional et Bois-le-Duc

Comme la majeure partie des Pays-Bas, le Brabant-Septentrional (Noord Brabant en néerlandais) est plat. La majorité de la population étant concentrée dans les villes, la campagne brabançonne est en grande partie inhabitée, quoique cultivée. Le paysage y est riche et varié : on y trouve des collines, forêts, landes et dunes. Le parc national de Loonse en Drunense Duinen est parfois surnommé le « Sahara brabançon ». La province est bordée par la Meuse au nord,  dont le delta traverse la région de Biesbosch, autre parc national.

Bois-le-Duc (dont le nom complet en néerlandais est 's-Hertogenbosch) est un entrelacs de ruelles médiévales. C’est une ville qui mérite d’être découverte à pied ou en bateau, afin de pouvoir en admirer les ponts et bâtiments historiques, parfaitement conservés. Citons également la cathédrale Saint-Jean, de style gothique flamboyant, la mairie et le centre d’art Jheronimus Bosch.

Le carnaval

Le carnaval néerlandais se fête en particulier dans les régions catholiques au sud des provinces du Brabant-Septentrional et du Limbourg. Les villes les plus populaires pour leurs célébrations (même si le carnaval se fête partout) sont Maastricht, Roermond, Venlo, Bois-le-Duc, Bergen op Zoom, Eindhoven et Breda. Le Limbourg est toutefois la région qui attire le plus de visiteurs hollandais pour l’occasion. DDans chaque ville, la fête y bat son plein.

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