L’histoire des canaux en Hollande

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La Hollande et l’eau vont de pair. Depuis toujours la Hollande a pompé de l’eau de ses terres et construit en même temps des canaux pour le transport, l’irrigation et l’évacuation de l’eau. Les fameux canaux d’Amsterdam sont le résultat d’une bonne planification urbaine (afin de garder la tête des Néerlandais hors de l’eau) et sont utilisés comme des artères supplémentaires pour le transport. Leiden et Delft ont également été dessinées avec le transport via les canaux à l’esprit. Aujourd’hui il existe des bateaux-bus, mais également des bateaux-restaurants, des maisons flottantes (péniches) et plein d’autres bateaux qui fréquentent ces canaux. Les canaux extérieurs qui entourent la ville étaient utilisés à l’époque comme des sortes de douves pour protéger la ville contre des envahisseurs étrangers. 

Les canaux dans une ville hollandaise moderne

Amsterdam a été créée avec des canaux en cercles concentriques en face de la baie du lac IJ au 17e siècle. Trois canaux avaient été dessinés en vue du développement résidentiel.  Le quatrième canal extérieur avait été créé comme une ligne de défense ainsi que pour gérer l’évacuation de l’eau. Ces voies navigables étaient interconnectées par des canaux rayons, en forme d’éventail. La construction se faisait d’ouest en est, car le côté est était long à irriguer. La ville de Delft forme un rectangle avec une grille de canaux. L’île de Java à Amsterdam est un endroit intéressant pour observer la technologie moderne utilisée pour les canaux.

Typiquement hollandais

Si vous visitez Amsterdam ou une autre grande ville en Hollande, vous voudrez sûrement profiter un peu des canaux. L’histoire des canaux est totalement intégrée dans les villes et les excursions et la plupart de voyages organisés comprennent donc la visite des canaux. Si vous voulez voir les canaux depuis l’eau, prenez un bateau-taxi. Spécialement à Amsterdam où ce mode de transport est une façon superbe de les visiter.