Nederlandser kan niet: het NK Tegenwindfietsen - Holland.com
Foto: © Arie Kievit
Fietsen

Nederlandser kan niet: het NK Tegenwindfietsen

De bekende Nederlandse striptekenaar Theo van den Boogaard fietst nooit tegen de wind in. Óf hij neemt de trein heen, óf hij neemt de trein terug. Net hoe de wind staat. Hij zal daarom ook nooit meedoen aan het Nederlands kampioenschap Tegenwindfietsen, misschien wel de meest krankzinnige uitdaging die het land rijk is. ‘Je moet wel een beetje gek zijn om hieraan deel te nemen’, zegt organisator Robrecht Stoekenbroek.

Martelgang over de Oosterscheldekering

Het duurt maar 8,5 kilometer, de bizarre martelgang over de dam van de Oosterscheldekering in Zeeland. Maar veel deelnemers, die op een gewone fiets mét terugtraprem de barre elementen moeten trotseren, hebben al na één kilometer spijt als haren op hun hoofd. ‘Het is echt heel zwaar’, zo liet een uitgeputte deelnemer vorig jaar aan de finish weten. ‘Je krijgt nauwelijks adem en je bek raakt vol met zand.’

Zelf heeft de bedenker van het Spartaanse event ook drie keer meegedaan. ‘Vaak heb heb ik de mazzel dat ik de pers moet voorlichten en nodig ben bij de ambulante dienstverlening rond het evenement. Kom ik goed weg.” Want je moet een beetje gek zijn om hieraan deel te nemen? ‘Ja, dat vind ik wel. Het is het moeilijkste evenement ter wereld omdat het zo ongrijpbaar is, zo last-minute, zo oncontroleerbaar. Echt iets voor noeste bikkels.’

Eeuwige roem

Nederland kent als fietsland pur sang heel veel fietsevenementen en is een van de beste landen ter wereld om te fietsen, maar dit is volgens Stoekenbroek toch echt andere koek. ‘De wind is meedogenloos. Links en rechts van de weg is alleen maar water, de wind heeft echt vrij spel. Je wordt gegeseld. Maar als je wint, heb je wel eeuwige roem.’

Vomit area en Orkaanorkest

Die snelste doet er ongeveer 25 minuten over, zo hebben de eerdere vijf edities aangetoond. De nummer laatst heeft bijna een uur nodig, die komt niet boven de tien kilometer per uur. De grote vraag is: waaróm doen mensen hieraan mee? ‘Sommigen zoeken het avontuur en vinden het gewoon leuk om iets geks te doen. En we zien steeds meer fietsfanaten die voor de sportieve uitdaging gaan. Wij zorgen er intussen voor dat er elk jaar weer nieuwe spectaculaire objecten zijn. We hebben voor het eerst een vomit area, daar kun je naar hartenlust overgeven. En er is een tribune met spanbanden, zodat het publiek zich vast kan ketenen bij windkracht 9. Intussen zorgt het Orkaanorkest voor de muzikale omlijsting.’

Wanneer de barre tocht wordt gehouden, is altijd pas kort van tevoren bekend. De organisatie wacht rustig op de goede storm. ‘We fietsen of van noord naar zuid of van zuid naar noord. Dat ligt aan de wind.’ En als de wind vanaf de zijkant over de dam raast? ‘Dan wordt er niet gefietst.’

Vond je dit interessant? Ontdek meer