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Drenthe

Die Kolonien der Barmherzigkeit

Die Kolonien der Barmherzigkeit bieten eine faszinierende Perspektive auf die niederländische Sozialreform. Diese über die Niederlande und Belgien verteilten Stätten sind ein Experiment aus dem 19. Jahrhundert, um die Armut zu lindern. Sie ermöglichten es einkommensschwachen Stadtbewohnern, in abgelegene Teile des Landes umzuziehen, um dort auf dem Land zu arbeiten. Und als die ersten, größten und am längsten bestehenden landwirtschaftlichen Kolonien der Welt zur Bekämpfung der Armut haben sie eine wichtige kulturelle Bedeutung. Im Juli 2021 wurde fünf der Kolonien der Status des UNESCO-Welterbes verliehen. Besucht die historischen Dörfer, taucht ein in ihre Geschichte und erfahrt mehr über ihren Einfluss auf die niederländische Gesellschaft.

  • Tretet in die Fußstapfen der ehemaligen Koloniebewohner.
  • Besucht Museen und nehmt an Führungen teil, um deren historische Bedeutung zu erkunden.
  • Erfahrt mehr über die innovativen Ansätze der Niederlande in sozialen Problemen.
Adresse:
Oude Gracht 1
9341AA Veenhuizen
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Eine kühne Idee zur Versorgung der Armen

Johannes van den Bosch gründete 1818 die Gesellschaft für Wohltätigkeit, um den Armen im Königreich der Niederlande (zu dem damals auch Belgien gehörte) ein besseres Leben zu ermöglichen. König Willem I. unterstützte seine Initiative, und es wurden sieben Kolonien errichtet: Frederiksoord, Wilhelminaoord und Veenhuizen in der Provinz Drenthe, Ommerschans und Willemsoord in der Provinz Overijssel sowie Wortel und Merksplas in Belgien. In diesen Kolonien in den Niederlanden lebten Mitte des 19. Jahrhunderts mehr als 11.000 Menschen.

Die utopische Idee, die nationale Armut zu beseitigen, entsprach dem Gedankengut der Aufklärung, das damals in Europa noch populär war. Oberflächlich betrachtet war es eine Win-Win-Situation für alle. Notleidenden Kommunen würde ein besseres Leben ermöglicht und ungenutztes Land würde in rentable landwirtschaftliche Flächen umgewandelt werden. Als Gegenleistung für die Arbeit würde der Staat Wohnraum, Arbeit und Bildung zur Verfügung stellen.

Die unfreien Kolonien und der wirtschaftliche Niedergang

Theoretisch war das Leben in den Kolonien freiwillig, und die Arbeiter konnten in die Städte zurückkehren, wenn sie es wollten. Allerdings wurden „unfreie Kolonien" gegründet, als die Rentabilität der Investitionen geringer war als erwartet. Auf dem unfruchtbaren Ackerland kam es zu Missernten, und die Bewohner hatten aufgrund der sozialen Stigmatisierung Schwierigkeiten, in ihre früheren Häuser zurückzukehren. Um zusätzliche Einnahmen zu erzielen, schloss die Gesellschaft für Barmherzigkeit Verträge mit dem Staat ab, um Waisenkinder und später Bettler und Landstreicher - die damals als Kriminelle galten - aufzunehmen. Bei den unfreien Kolonien in Veenhuizen, Ommerschans und Merksplas handelte es sich um Großasyle, in denen bis zu 2.000 Menschen untergebracht waren. Die Bewohner wurden zwangsverpflichtet, das Land unter strenger Aufsicht zu bearbeiten.

Nach Demonstrationen, der Unabhängigkeit Belgiens von den Niederlanden im Jahr 1830 und zahlreichen staatlichen Eingriffen wurden die unfreien niederländischen Kolonien 1859 zu königlichen Einrichtungen. Die freien Kolonien expandierten in der Forstwirtschaft und entwickelten eine gärtnerische und landwirtschaftliche Ausbildung.

Besuch in den Kolonien heute

Die Kolonien sind nach wie vor ein wichtiger Teil der niederländischen Geschichte, und ein Besuch dort ist ein Erlebnis, das zum Nachdenken anregt. In Frederiksoord, der ersten Kolonie, die 1818 gegründet wurde, könnt ihr das immersive Museum De Proefkolonie besuchen, das dem Leben in dieser Gegend gewidmet ist. Ihr könnt auch mit dem Kolonie-Express die Straßen, Schulen und Gärten erkunden, während ihr in Elektrofahrzeugen fahrt.

In Wilhelminaoord wichen die ursprünglichen Bauernhöfe schließlich modernen Großbetrieben und es entstanden die ersten Altenpflegeheime. Tatsächlich glich die Kolonie Willemsoord nach dem Verkauf im Jahr 1923 schnell einem typischen niederländischen Dorf. Die Virtual-Reality-Erfahrung und die Audiotour von Johannes van den Bosch, die von Eetcafé de Steen angeboten wird, erwecken die Geschichte jedoch zum Leben. Außerdem gibt es einen jüdischen Friedhof und viele Rad- und Wanderwege.

Erfahrt mehr über das Leben auf einer unfreien Kolonie bei Veenhuizen, wo 124 nationale Denkmäler erhalten sind. Das Nationale Gefängnismuseum Veenhuizen bietet aufschlussreiche Perspektiven zu Kriminalität und Justiz, während die Brauerei Maallust Veenhuizen eine der ehemaligen Mühlen der Kolonie ist, die heute zu einer Brauerei umgebaut wurde. Entdeckt die alten Personalhäuser mit den motivierenden Aufschriften Arbeid is Zegen (Arbeit ist Segen), Werken is Leven (Arbeit ist Leben) und Werk en Bid (Arbeit und Beten). Macht eine Reise in die Vergangenheit mit der Audiotour „Het Pauper Paradise“ und halten Sie Ausschau nach einer Aufführung des Musicals „Het Pauper Paradise“, das im Jahr 2022 wieder aufgeführt wird.

Vertieft die Erfahrung in Ommerschans, der ersten der unfreien Kolonien, in der das ursprüngliche Asyl abgerissen wurde. Nehmt an der Wanderung „Alte Fußspuren in Ommerschans“ teil, bei der die offene Landschaft mit dem eingezäunten Bauernhof kontrastiert, und besucht den Friedhof der anonym begrabenen ehemaligen Bewohner.

Aufgrund ihrer abgelegenen Lage grenzen die Kolonien in der Regel an ruhige Naturschutzgebieten und Nationalparks. Verpasst also nicht die Gelegenheit, diese üppigen Landschaften zu erkunden. 

Die Bedeutung der Kolonien heute

Die Entwicklung der Kolonien hatte großen Einfluss auf die moderne Sozialpolitik in den Niederlanden, einschließlich Ideen wie Schulpflicht, Altenpflegeheime und sogar Krankenversicherung. Von den Kolonien der Barmherzigkeit und ihrer Absicht, die Gesellschaft gerechter zu machen, kann man viel lernen. Viele Niederländer haben enge Verbindungen zu den Kolonien - man schätzt, dass jeder 16. niederländische Bürger Vorfahren hat, die einst in den Kolonien lebten und arbeiteten.

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