El lado oscuro del Siglo de Oro holandés - Holland.com
La Edad de Oro holandesa

El lado oscuro del Siglo de Oro holandés

Los años en los que los Países Bajos gozaron de gran prosperidad gracias al comercio de especias, azúcar, café, tabaco y otros bienes, tienen un lado oscuro. Entre los siglos XVI y XIX, los holandeses traficaron con alrededor de 600.000 hombres, mujeres y niños africanos cuyo destino era trabajar en plantaciones, minas y en tareas domésticas.

Es un pasado amargo del que se es cada vez más consciente en los últimos años. La trata de esclavos por parte de la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales (WIC, por sus siglas en holandés), contribuyó, especialmente en los primeros años, a consolidar el estatus de los Países Bajos como potencia económica mundial. En 1863, los Países Bajos prohíben la trata transatlántica de esclavos. Todavía quedan huellas en innumerables lugares.

Museos y exposiciones

No es una página negra que se pueda cambiar, sino una imborrable de nuestra historia. Una historia más reciente de lo que creemos: remóntate cuatro o cinco generaciones atrás y te encontrarás con esclavos y dueños de esclavos. En 2021, el Rijksmuseum presenta una exposición sobre ese tema.

Gracias a la colaboración de científicos, activistas y artistas se creó Heden van het slavernijverleden (El presente del pasado de la esclavitud), una exposición del Tropenmuseum que expone como tema central las historias de esclavos y sus descendientes. ¿Estás interesado? Aquí puedes reservar una visita guiada.

A comienzos de 2022, el Tropenmuseum también inaugurará De erfenis (El legado), una colección de piezas sobre el pasado colonial y de la esclavitud. Esta exposición permanente exhibe los legados del colonialismo holandés en el mundo y en nuestro entorno, como la desigualdad, la exclusión y el racismo.

Durante casi tres siglos, la ciudad de Ámsterdam participó muy activamente en la trata de esclavos en colonias de Asia y el Atlántico. En una exposición del Amsterdams Stadsarchief (Archivo Municipal de Ámsterdam) se pone en el punto de mira a trece figuras de la ciudad que estuvieron involucrados en diferentes maneras en Brasil, Curazao, Indonesia, Berbice y en el comercio marítimo. Podrás visitar esta exposición desde el 30 de junio hasta el 18 de octubre de 2020.

En la región repleta de bosques y colinas de Berg en Dal, cerca de Nimega, se encuentra el Afrika Museum. Además de exposiciones itinerantes regulares, el museo muestra nuestra conexión con el continente africano a través de colecciones de historias personales, objetos únicos y arte contemporáneo. Cuenta también con una exposición permanente centrada exclusivamente en el pasado de la esclavitud. En la colección puedes admirar unos 100 objetos.

Monumentos

El 1 de julio de 1863, el Reino de los Países Bajos abolió la esclavitud en Surinam y en las Antillas Neerlandesas con la Emancipatiewet (Ley de emancipación) de las Antillas Neerlandesas. Esta fecha es un día festivo en Surinam y se denomina oficialmente Dag der Vrijheden (Día de la Libertad), pero también se llama Ketikoti: Cadenas Rotas. En los Países Bajos, se lleva celebrando Ketikoti a lo grande desde 2009 en el parque Oosterpark de Ámsterdam, donde el 1 de julio de 2002 se erigió el Nationaal Monument Slavernijverleden (Monumento Nacional del Pasado de la Esclavitud).


En la plaza Surinameplein de Ámsterdam, se encuentra el Monument van Besef (Monumento de la Conciencia) desde 2003. Este monumento representa la historia común entre Surinam, las Antillas Neerlandesas y los Países Bajos.


Desde el siglo XVII hasta el XIX, se comerciaba con armas, cerámica y alcohol en el barrio Lloydkwartier de Róterdam. Estos bienes se enviaban a África en barco, donde se intercambiaban por esclavos. A continuación, los barcos de Róterdam transportaban a estas personas a Surinam y a las Antillas Neerlandesas. En 2013, se inauguró el Slavernijmonument (Monumento de la Esclavitud) en Róterdam. Este monumento lo diseñó Alex da Silva y se encuentra en el barrio Lloydkade.


En 2005, se inauguró el Zeeuws Slavernijmonument (Monumento de la Esclavitud de Zelanda) en la plaza Balans de Middelburg. Hedi Bogaers, artista originaria de Zierikzee, , fue la creadora de este monumento. Diseñó una imagen que, dentro de este tema tan doloroso, ofreciese espacio para brindar consuelo y reflexión. Son cuatro pilares de granito en los que el blanco y el negro se mantienen unidos por una línea roja. 

Tours y paseos

En Ámsterdam, Jennifer Tosch, guía y promotora, lleva desde 2013 ofreciendo semanalmente los Black Heritage Amsterdam Tours (Tours de la Herencia Negra). El trayecto comienza en la plaza Dam, el corazón de la ciudad. Durante el descubrimiento del legado Africano del pasado y la diversa cultura holandesa, pasarás entre otros por la West-Indisch Huis (Casa de las Indias Occidentales), la Casa de Ana Frank y el Museo Hermitage. También visitarás el Museo Marítimo Nacional, donde está expuesta una réplica de un navío de la Compañía de las Indias Orientales, un barco similar a los que se usaban para transportar esclavos.

La Haya desempeñó un papel central a partir del siglo XVII en la creación, la ejecución y la abolición de la esclavitud. En las calles de la ciudad todavía se pueden encontrar vestigios visibles de ese pasado. Hay diferentes lugares que nos recuerdan hoy en día el pasado de la esclavitud y forman parte de este paseo por la ciudad.

Amnesty muestra una parte de la historia de Middelburg con la ruta Cacao, Azúcar y Esclavos (descargar a través de Android de Apple*): lugares que recuerdan la trata de esclavos. Lugares como los almacenes de la Compañía de las Indias Occidentales (WIC por sus siglas en holandés), los locales de la Middelburgsche Commercie Compagnie (MCC, por sus siglas en holandés), y el lugar en el que vivía el reverendo Smytegelt, quien se opuso a la trata de esclavos.

Durante la ruta GPS Sporen van Slavernij (Vestigios de la esclavitud) (descargar a través de Android de Apple*), se desvelan detalles muy bien escondidos en el centro de Utrecht de la trata de esclavos —lo que hizo infame a la Compañía de las Indias Occidentales (WIC)— y las riquezas y los productos nuevos que surgieron de este comercio. También se habla sobre la lucha por la abolición de la esclavitud.

La calle Jan Pieterszoon Coenstraat es actualmente una de las calles más populares de Lombok. ¿Pero quién era? De Bitterzoete Route (La Ruta Agridulce) en el barrio Lombok de Utrecht pasa por varias calles para informar, sensibilizar y fomentar debates sobre el pasado colonial. 

* Sugerencia: las aplicaciones están en holandés, pero puedes descargarte la ruta e ir por tu cuenta de paseo o reservar una visita guiada.

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