Cómo ayudó EE.UU. a liberar a Holanda

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Los EE.UU. desempeñaron un papel importante en la liberación de Holanda desde septiembre de 1944 hasta abril de 1945, empezando en Mesch, en la provincia holandesa de Limburgo, para posteriormente luchar hasta llegar a Brabante Septentrional y Güeldres. Miles de soldados estadounidenses dieron su vida para romper la defensa de la artillería pesada alemana y evitar la desesperación de lo que la derrota conllevaría. Sigue su Ruta de la Liberación.

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  • Sigue la Ruta de la Liberación y recorre los pasos de las tropas estadounidenses que ayudaron a liberar a Holanda.

Las tropas estadounidenses llegan para ayudar a liberar Holanda

Tras uno de los veranos más calurosos que jamás habían vivido, exhaustos por el calor y por cuatro años de ocupación nazi, un grupo de granjeros holandeses están trabajando en los campos y las huertas situados junto a la localidad holandesa de Mesch. Oyen un sonido extraño y, cuando se dan cuenta, están rodeados por soldados. Antes de poder reaccionar, uno de los hombres uniformados, con un cigarrillo colgando de su boca y sonriendo por primera vez en días, se les acerca: —Sois libres— exclama —, ¡los Aliados ya están aquí! Estos soldados pertenecen a la 30ª División de Infantería del Ejército de EE.UU., y este es el comienzo del apoyo estadounidense en la liberación de Holanda de las garras nazis.

Operación Market Garden

La participación de EE.UU. en la liberación de Holanda fue fundamental. Justo cinco días después de que las tropas estadounidenses entraran en Mesch, al sur de la provincia de Limburgo, también descendieron varios soldados estadounidenses detrás de las líneas enemigas en la denominada Operación Market Garden en Güeldres y Brabante Septentrional. Uno de los ataques aéreos más importantes que se hayan realizado nunca; su objetivo era abrirse paso hacia Alemania a través de Países Bajos, capturando puentes holandeses estratégicos, incluidos dos que cruzaban el río Waal cerca de Nimega. Bajo el liderazgo del General James Gavin, las tropas paracaidistas estadounidenses de la 82ª División Aérea aterrizaron cerca del pueblo de Groesbeek el domingo 17 de septiembre de 1944. Tres días más tarde, bajo fuego pesado de una defensa alemana a la que acaban de llegar refuerzos, se elaboró un plan para atacar los puentes desde ambos lados y de manera simultánea, lo que significaba que las tropas tenían que cruzar el río en bote. Cruzaron el río Waal bajo un fuego intenso, y consiguieron llegar a la orilla norte para defenderla. Desde allí, aseguraron los puentes y ayudaron a liberar la ciudad de Nimega. Durante la operación, la mitad de los 260 soldados de la 82ª División Aérea murieron o resultaron heridos. Por si fuera poco, los Aliados fueron derrotados en su intento de asegurar el último puente sobre el Rin en la Batalla de Arnhem y la operación fracasó.

La liberación de Brabante y la Batalla de Overloon

Aunque la operación Market Garden no tuvo éxito, las tropas estadounidenses habían conseguido liberar un corredor que se extendía desde Bélgica hasta Nimega pasando por Eindhoven, lo que allanaba el camino hacia la liberación del resto de la provincia de Brabante Septentrional. Una de las batallas que ayudó al afianzamiento de estecorredor fue la Batalla de Overloon, que comenzó con un asalto de los tanques Sherman de la 7ª División Blindada Estadounidense el 30 de septiembre de 1944. Esta batalla finalizó más de dos semanas después tras uno de los peores enfrentamientos presenciados durante la Segunda Guerra Mundial cuando los Aliados por fin liberaron la ciudad holandesa de Venray. Casi al mismo tiempo que la batalla acabó, la 104ª División Estadounidense "Timberwolves" se reunió con una de las fuerzas Aliadas que atacaron el oeste y el centro de Brabante, ayudando a liberar la provincia a principios de noviembre.

La monotonía de la guerra

Meses de intensos enfrentamientos prosiguieron a esta victoria y, en ellos, ambas partes cedían una pequeña parte de su territorio. Los alemanes sabían que estaban perdiendo la guerra, pero esto los desesperó más. Asegurar el Rin siguió siendo una meta inalcanzable para el ejército Aliado. Disminuyeron los enfrentamientos en Holanda, la monotonía de la guerra sustituyó al horror, y los soldados luchaban principalmente contra intenso el frío del invierno, que era tan implacable como el enemigo.

La rendición alemana y la liberación de Limburgo

El 8 de febrero de 1945, las tropas anglocanadienses pusieron en marcha la Operación Veritable. La Operación Grenade de las fuerzas estadounidenses fue planificada para comenzar simultáneamente, movilizando a los Aliados hacia el Rin en un movimiento de pinza. Desafortunadamente, los alemanes habían inundado el río Rur, lo que impidió el lanzamiento de la Operación Grenade. El momento decisivo llegó el 23 de febrero de 1945, cuando el nivel del agua del río Rur descendió lo suficiente para permitir cruzar a los estadounidenses, lo que dio inicio a la demorada operación. Después de tomar Roermond y Venlo, los estadounidenses se reunieron con tropas las inglesas en Geldern, Alemania el 3 de marzo. Derrotados, los alemanes que aún permanecían en Limburgo se rindieron. La liberación de la provincia, que comenzó el 12 de septiembre de 1944, por fin se había logrado. Las tropas estadounidenses entraron en Alemania, tras haber desempeñado un papel fundamental en la liberación de Holanda de uno de los regímenes más opresores de la historia.

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En la actualidad, gente de toda Holanda y de todo el mundo sigue volviendo durante el Día de la Memoria para colocar ramos y coronas en las 8.301 lápidas del Cementario Militar Estadounidense de Margraten, rindiendo honores a las personas que desempeñaron un papel fundamental para asegurar la libertad de la que gozan hoy. En el Muro de los perdidos figuran 1.722 nombres más.‘"The Faces of Margraten" (Las Caras de Margraten) es un proyecto que se está llevando a cabo y en el que se recogenfotografías personales y se ponen 10.023 caras a los 10.023 nombres de los caídos.

Sugerencia de la redacción: En el cementerio Margraten encontrarás "De Gezichten achter Margraten" (las caras tras Margraten) y también se celebra aquí el concierto Liberation Concert todos los años.

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