Sigue las huellas de los liberadores polacos

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La fecha es el 29 de octubre de 1944. Los habitantes de Breda están celebrando con júbilo. Tras años de invasión por parte de la Alemania nazi, por fin ya eran libres. ¿Sus liberadores? La 1.ª División Polaca Acorazada bajo el mando del general Maczek. Mucha gente sabe que las tropas británicas, estadounidenses y canadienses estuvieron involucradas en la liberación de Holanda. Pero poca gente sabe que los polacos también desempeñaron un papel importante en Holanda durante los últimos días de la Segunda Guerra Mundial.

© Liberation Route Europe
  • Sigue las huellas de los liberadores polacos por Holanda.
  • Descubre el papel extraordinario que desempeñaron las tropas polacas durante la Operación Market Garden.
  • Descubre la relación especial entre Breda y sus liberadores polacos.

Liberadores polacos en Holanda

La llegada eventual de las tropas polacas a Holanda es una historia fascinante. Aunque Polonia estaba ocupada por la Alemania nazi, esto no impidió a un gran número de polacos combatir por la libertad. La 1.ª División Polaca Acorazada se creó en Gran Bretaña en 1942, formada por hijos de emigrantes, fugitivos de campos de trabajo, prisioneros de guerra que pudieron escapar y militares que huyeron de Polonia tras su caída. En agosto de 1944, los polacos se fueron a la guerra. La 1.ª División Polaca Acorazada combatió en Normandía y luego siguió hasta Holanda pasando por Bélgica. Allí la división se vio involucrada en la Batalla del Estuario del Escalda y libraron una feroz batalla con grandes pérdidas en Kapelsche Veer, al oeste de Brabante, a finales de 1944. No son los únicos combatientes polacos que luchan en suelo holandés: la 1.ª Brigada Independiente de Paracaidistas Polacos aterriza también en Holanda durante la Operación Market Garden.

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La liberación de Breda

Cuando los soldados de la 1.ª División Polaca Acorazada liberan Breda de los invasores alemanes el 29 de octubre de 1944, son recibidos con alegría por la población. Los habitantes de Breda dan la bienvenida con los brazos abiertos a sus liberadores después de años de ocupación, y las tiendas están repletas de notas en las que ponen "Gracias, Polonia" en polaco. El agradecimiento de la población de Breda todavía se siente en la actualidad y, si paseas por Breda, aún encontrarás huellas de los liberadores polacos.

Como el tanque Panther alemán del parque Wilhelminapark. En 1945, la 1.ª División Polaca Acorazada regaló este tanque capturado a la población de Breda. Hoy en día, este tanque recuerda el vínculo especial entre Polonia y Breda.

Breda no fue la única ciudad liberada por los hombres de la división acorazada. Pasando por Alemania, se movilizaron hasta el este de Groningen. Por el camino, liberaron varias ciudades. En Emmen y Made hay monumentos que todavía conmemoran las encarnizadas batallas que libraron los polacos para liberar Holanda.

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Paracaidistas polacos durante Operación Market Garden

El 21 de septiembre de 1944, la 1.ª Brigada Independiente de Paracaidistas Polacos desciende sobre Driel bajo la orden del general Stanisław Sosabowski. ¿Su misión? Apoyar a la 1.ª División Aerotransportada Británica al norte del río Rin.

La misión no transcurre sin problemas. Debido al mal tiempo, se suspendió el descenso de los polacos. Una parte de los aviones de transporte con 500 paracaidistas polacos regresa. Algunos aviones no reciben el mensaje sobre la cancelación de la misión y siguen volando. Al pasar por encima de Holanda, son atacados por la artillería antiaérea alemana, pero consiguen que los paracaidistas lleguen a su destino. Para empeorar las cosas, el transbordador para cruzar el río Nerderrijn en Driel ha sido destruido. En los siguientes días, las tropas polacas consiguen cruzar el río en botes de goma bajo fuego enemigo intenso. Aquellos que consiguen cruzar hacia el otro lado del río, refuerzan a los británicos exhaustos en Oosterbeek. La situación se vuelve rápidamente insostenible y, en la noche del 25-26 de septiembre, las tropas británicas y polacas se retiran de Oosterbeek pasando el Rin.

A pesar de la valerosa actuación de los polacos, los aliados cargan la culpa injustamente al general Sosabowski por la fallida Operación Market Garden. Después de su muerte, recibió los honores que le correspondían. Más de cien soldados polacos murieron durante la operación. En la plaza Polenplein de Driel se encuentra el monumento nacional holandés en memoria de los caídos. En el Centro de información De Polen van Driel descubrirás la historia completa de los hombres que, a pesar de todas las adversidades, resistieron valerosamente.

El cementerio de polacos más grande de Holanda

Más de 160 soldados de la 1.ª División Polaca Acorazada y de la 1.ª Brigada Independiente de Paracaidistas Polacos yacen en el Pools Militair Ereveld (Ettensebaan 30, Breda), el cementerio de polacos más grande de Holanda. También el comandante de la División Acorazada, Stanisław Maczek, yace aquí. Cuando falleció a los 102 en 1994, su último deseo fue ser enterrado con "sus" soldados.

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Dirección: 
Kerkstraat 27
6665CE

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Este museo de Breda está dedicado a los hombres y mujeres valientes de la 1.ª División Polaca Acorazada. Bajo el liderazgo del general Maczek, liberaron zonas importantes del país de la ocupación y opresión alemana en 1944 y 1945.

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