Dordrecht : la doyenne des villes néerlandaises

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6 octobre 2017

Dordrecht : la doyenne des villes néerlandaises

Au cœur d'une magnifique région baignée par les rivières Merwede, Noord et la Vieille Meuse, se dressent la plus ancienne ville des Pays-Bas et ses 1 000 monuments, musées et entrepôts hérités des siècles précédents.

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Au cœur d'une magnifique région baignée par les rivières Merwede, Noord et la Vieille Meuse, se dressent la plus ancienne ville des Pays-Bas et ses 1 000 monuments, musées et entrepôts hérités des siècles précédents. La ville se distingue également par l'activité bouillonnante de ses rues commerçantes qui n’est pas sans rappeler le passé florissant de cette ville bâtie sur l’eau.

Ports, monuments, musées : les vestiges du riche passé de Dordrecht s’offrent aisément au regard du visiteur. Parmi les sites incontournables, citons la Grote Kerk (la Grande Église), la collection d’œuvres du musée de Dordrecht, le mobilier de l'ancienne demeure du maire « Huis van Gijn » et le cloître des Augustins « Het Hof » du XIIIe siècle. À ne pas manquer surtout : la vue spectaculaire qu’offre le Groothoofd sur le confluent.

Le centre historique en bateau

Pour découvrir la ville, rien de mieux que le bateau électrique Dordtevaar. Ainsi, c’est en voguant au fil de l’eau que vous contemplerez ses vieux ports, son passé aquatique, ses anciens entrepôts, ses recoins les plus fascinants et ses ponts si caractéristiques.

Outre sa localisation exceptionnelle, à deux pas du parc national de Biesbosch et des célèbres moulins de Kinderdijk, Dordrecht se veut un passage entre terres et eau. Pas étonnant, dès lors, que la ville de Dordrecht soit au centre de nombreux récits sur la navigation, les inondations et l’assèchement, les moulins et l’assainissement. Des récits qui narrent, en somme, la maîtrise séculaire de l’eau par les Néerlandais.

Dordrecht a obtenu ses privilèges communaux en 1220, ce qui en fait la ville la plus ancienne des Pays-Bas. Sise au cœur d'un paysage aquatique sculpté par les rivières Merwede, Noord et Oude Maas, la ville de Dordrecht est depuis toujours une importante cité marchande à l'activité commerciale florissante dans les secteurs du bois, du blé et du vin. L’histoire, la richesse et la culture qui ont façonné le passé de la ville sont encore bien visibles. En effet, le centre historique de Dordrecht compte près de 1 000 monuments, dont certains ont été judicieusement transformés en restaurants, en musées ou en théâtres.

Autre caractéristique des riches et anciennes villes néerlandaises : la période de développement culturel qu’elles ont connue. Nombre d'élèves de Rembrandt s’y sont rendus pour peindre, attirés par leur beauté et leur lumière. En ces lieux, d'autres peintres ont également donné naissance à

quelques-uns de leurs plus célèbres chefs-d’œuvre, exposés aujourd'hui au musée municipal de Dordrecht.

Au terme d’une excursion à pied ou en bateau, libre à vous de faire une halte gastronomique dans l’un de ses édifices, parmi lesquels Energiehuis, Huis Roodenburch ou la Villa Augustus, où vous pourrez également passer la nuit dans l’ancien château d’eau surélevé.