En selle dans les polders de la Zélande

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14 juin 2017

En selle dans les polders de la Zélande

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Le circuit ‘des Grandes Inondations’ vous amène en Zélande notamment à Ouwerkerk. Ici, ‘le Musée des Grandes Indondations’ (Watersnoodmuseum) vous dévoile les détails de la grande catastrophe de 1953. Ce circuit de 32 km vous fera également découvrir en vélo des impressionnants paysages d’eau, de digues, de sentiers sinueux et de dunes.

Le nom des Pays-Bas fait allusion au phénomène que la majeure partie du pays est située sous le niveau de la mer. Un grand nombre d’habitants vivant en réalité « sous l’eau », la construction de digues s’imposa, pour se protéger des effets des changements climatiques sur l’eau qui entoure le pays. Pour découvrir ces paysages de polders, de digues et d’anciennes villes du Siècle d’Or cap sur La Zélande : la province au sud du pays, composée de plusieurs presqu’iles.

Parcourir la province en vélo est la meilleure façon de découvrir ce ‘pays ‘d’eau’ : en effet on y fait du vélo à la frontière de la terre et de l’eau, avec vue sur la mer, sur les digues des polders et les digues de mer. On peut y regarder passer les navires tout en admirant de l’autre côté la campagne zélandaise. 

Un des nombreux parcours est intitulé ‘Sur les traces des Grandes Inondations’. Le circuit passe également par ‘le trou d’Ouwerkerk’. C’est ici que le 31 janvier 1953, la mer commença à inonder le polder Vierbannen avec un débit de 40 millions m3 par 24 heures, après qu’un trou de 200 m se soit creusé dans la digue. Le village se situe à quelques kilomètres à l’intérieur des terres. Des 565 habitants du village, 91 périrent. Ouwerkerk fut célèbre dans tout le pays pour ce trou, le dernier à être comblé après 9 longs mois. Dans toute la province ni moins de 1836 habitants périrent.

Aujourd’hui la province s’est protégée grâce aux travaux gigantesques intitulés ‘Delta Plan’. Des digues et des barrages protègent aujourd’hui les jolis villages et anciennes villes, tout en préservant les différentes cultures de pêche et d’ostréiculture.