La loi Zuiderzee fête ses 100 ans

29 mai 2018

C’est le 14 juin 2018 précisément que sera célébré le centenaire de l’une des lois les plus marquantes des Pays-Bas : la loi de la Zuiderzee. Cette loi donna le signal de départ pour la construction des grands polders et la transformation d’une mer intérieure, devenue une véritable signature internationale. En effet, le pays est connu pour ses ouvrages hydrauliques de grande envergure. Ses habitants ont le savoir et le savoir-faire de la maîtrise l’eau dans les gènes.

La poldérisation du lac Wieringermeer, la fermeture de la Zuiderzee avec la Afsluitdijk, ainsi que l’assèchement de ses trois polders : tous illustrent la grande influence de cette loi sur l’extension du pays. C’est pourquoi le 100e anniversaire de cette loi ne pouvait pas passer inaperçue. L’initiative de cette célébration, en association avec divers partenaires, revient à la Province Flevoland, qui n’existe depuis les années 80 du siècle dernier..

Comme une grande partie de terres aux alentours se trouve en dessous du niveau de la mer, et comme ses régions pouvaient s’inonder lors des grandes tempêtes, les autorités ont décidé le siècle dernier de fermer définitivement la Zuiderzee. Un grand barrage fut construit, la Afsluitdijk, littéralement : barrage de fermeture.

Une autre conséquence de la fermeture était la possibilité de gagner de la terre sur l’ancienne mer. La population des Pays-Bas grandissait vite, ainsi le besoin de terre agricole. C’est ainsi qu’une nouvelle province a vu le jour en 1985 : le Flévoland, composé du polder Flévo du Sud, Flévo Oriental et la Polder du Nordest (Noordoostpolder). L’assèchement des polders avait été accompli en 1955 et en 1968. Sur ces terres nouvelles on trouve plusieurs villes nouvelles comme Almere et Lelystad, qui absorbent l’explosion démographique d’Amsterdam. Et pour la petite histoire : ‘Lely’ était le nom de l’ingénieur qui créa la Afsluitdijk.

Le 14 juin un congrès autour de l’eau sera organisé dans la ville de Lelystad, avec pour question centrale « De quoi auront l’air les Pays-Bas en 2118 ? » De plus, un événement grand public sera organisé sur trois jours, les 14, 15 et 16 juin 2018, autour du thème des ouvrages hydrauliques. Après l’été, les festivités continuent : un événement public est prévu du 27 au 30 septembre, au site classé Waterloopbos. L’inauguration de l’œuvre d’art monumentale basé sur la Deltagoot est également prévue le 27 septembre. Le point d’orgue des festivités aura lieu en novembre dans la commune de Dronten, avec l’inauguration du Monument pour les 100 ans de la loi Zuiderzee, sous forme d’un projet d’art paysager.