Les 1001 Bougies de Gouda

7 décembre 2017

La ville de Gouda n’a pas seulement prêté son nom à des fameux fromages, son nom fait également référence à des bougies ! En effet, Les Bougies de Gouda est une fête populaire qui se déroule autour de Noël dans cette ville qui se trouve à mi-chemin entre Amsterdam et Rotterdam. Traditionnellement, d'innombrables petites lueurs éclairent la ville, dans une ambiance de chants de Noël et de célébration.

En début de soirée, des milliers de personnes se rassemblent sur la place centrale de la ville de Gouda, les lumières de la ville s’éteignent, on coupe l’électricité, les habitants posent des bougies devant leurs fenêtres et celles de l’hôtel de ville gothique sont éclairées de façon magique par des milliers de bougies. Le maire prononce son discours, avant d’illuminer un immense sapin de Noël, déchirant l’obscurité de mille feux dans un scintillement féerique. Le sapin de Noël est chaque année offert par la ville jumelée norvégienne, Kongsberg. Cette année la fête des Bougies de Gouda se déroulera le 15 décembre.

Cette tradition remonte à plusieurs décennies. Des chorales se réunissent pour chanter des chants de Noël, auxquels la foule se joint avec entrain. Après la cérémonie des bougies, les visiteurs s’éparpillent dans les églises et les musées des environs. Vers le milieu du 19e siècle, Gouda est devenue célèbre pour sa production de bougies de qualité, même si c'est désormais un autre produit enduit de cire qui fait sa réputation – le fromage. Les bougies en cire naturelle de Gouda sont capables de brûler de longues heures, on peut les acheter partout en ville en guise de souvenir.

La ville de Gouda est encore plus féerique que d’habitude lors de la Fête des Bougies.  Des canaux pleins de charme, des églises chargées d’histoire, de belles bâtisses caractéristiques de l’architecture hollandaise composent un décor sublime à une ville, également prisées pour ses brasseries, ses cheminées fumantes et ses stroopwafels (gaufres au caramel). Gouda est desservie par deux gares ferroviaires et facilement joignable depuis la France.