Les Wadden : un écosystème unique

2 mars 2018

Tout au nord des Pays-Bas, entre la côte du continent et les îles Frisonnes, se trouve une mer unique : celle des Wadden. Lorsque l’eau se retire, apparaissent des bancs de sable où la végétation a pris pied et où les phoques se dorent au soleil. De surcroit, lors de la marée basse, on peut à l’aide d’un guide, tenter la traversée à pied : une marche de plusieurs dizaines de kilomètres qui demande de la persévérance !

Les eaux peu profondes sont un lieu de vie pour des poissons, crustacés, des organismes marins et un grand nombre d’espèces d’oiseaux. La flore et la faune sont tellement uniques que l’UNESCO a inscrit la région sur sa liste du patrimoine mondial. Pour savoir plus sur la Mer des Wadden il sera désormais possible de se rendre dans le tout nouveau centre d’information.

Le Wadden Center ouvrira ses portes le 24 mars et se trouve sur un autre lieu unique : l’Afsluitdijk. Ce barrage de 32 kilomètres de long, relie la province de la Hollande Septentrionale à la province de la Frise et sépare la Mer des Wadden de l’immense lac Ijsselmeer. Jadis, les deux faisaient un : en effet, l’Afsluitdijk sépare ce qui était autrefois la Zuiderzee (Mer du Sud), devenue lac d’eau douce appelé aujourd’hui IJsselmeer, et donc la Mer des Wadden. Ce barrage est sans doute l’exemple le plus emblématique de la gestion de l’eau par les Néerlandais.

Le Wadden Center est situé près du lieu Kornwerderzand entre deux eaux. Le centre propose aux visiteurs de ‘plonger’ dans la Mer des Wadden, ainsi que dans la rivière de migration qui permet aux poissons de passer d’une eau à l’autre, de l’autre côté du barrage. D’une manière active et interactive on y apprend tout sur la flore et la faune ainsi que sur l’Afsluitdijk et le grand nombre de projets hydrauliques pour ce barrage.