Une toile de Van Gogh revient dans sa province natale

7 décembre 2017

Le musée Noordbrabant a fait l’acquisition du célèbre tableau de Vincent van Gogh (1853-1890) intitulé Moulin à eau de Kollen près de Nuenen. Ce moulin à eau à la toiture rouge dans un paysage printanier est une représentation relativement claire et colorée de la période brabançonne de l'œuvre de Van Gogh. Il s’agit également d’une des rares peintures importantes de cette période de Van Gogh qui faisait encore partie d’une collection particulière.

Le tableau a été adjugé pour un montant d’environ 3 million euros à New-York. Cet achat, le plus important jamais réalisé par le musée Noordbrabant, s’inscrit dans l’ambition de pouvoir présenter un ensemble représentatif des oeuvres de la période brabançonne de Van Gogh. C’est exactement un an plus tôt que le musée avait fait l’acquisition de l’aquarelle de Van Gogh Le jardin du presbytère de Nuenen.

Vincent van Gogh a vécu à Nuenen presque deux ans à partir de décembre 1883, d’abord chez ses parents puis ailleurs dans le village. C’est durant son séjour à Nuenen qu’il se consacra plus qu’auparavant à la peinture. Il représentait souvent des artisans au travail, par exemple des tisserands, ou des paysages, comme le moulin de Kollen que vient d’acheter le musée.

 Bien qu’aucun personnage ne figure dans ce tableau, le moulin à eau et le mouvement de ses aubes symbolisent l’existence de travail. L’eau qui coule et le reflet des bâtiments dans l’eau formaient en outre un défi pictural. Van Gogh a écrit au sujet de la réalisation de ce tableau à son ami le peintre Anthon van Rappard, qui était venu passer dix jours chez lui en mai 1884. Il travaillait dans les environs sur divers sujets :

« Depuis votre départ, j’ai travaillé à un moulin à eau – celui dont je m’étais enquis dans cette petite auberge près de la gare alors que nous parlions avec cet homme dont je vous avais dit qu’il semblait travailler à un manque chronique de menue monnaie dans sa poche. Il s’agit d’un moulin à eau semblable aux deux autres que nous avons visité ensemble, mais avec deux toits rouges et que l’on peut voir tout proche de face, encadré de peupliers. Ce sera superbe à l’automne. »

Le musée Noordbrabant est le seul musée de la région natale du peintre à exposer des œuvres originales de Vincent van Gogh. Ses neuf œuvres peuvent être admirées dans L’histoire du Brabant, dans un pavillon consacré à Van Gogh et sa période brabançonne. Outre la peinture Paysanne bêchant et l’aquarelle Le jardin du presbytère de Nuenen ce pavillon présente deux prêts permanents de l’Office néerlandais du patrimoine culturel ainsi que quelques œuvres prêtées par le musée Van Gogh et le Rijksmuseum d’Amsterdam et une collection particulière.

Dans la programmation de ses expositions temporaires, le musée Noordbrabant accorde également, depuis sa réouverture en 2013, une attention particulière à l’artiste brabançon de renommée mondiale. C’est ainsi que le musée a récemment conduit une étude des œuvres de sa propre collection, étude dont les résultats seront présentés dans l’exposition Van Gogh radiographié. Une exposition est par ailleurs en cours, intitulée Loving Vincent, dans le cadre de laquelle est montrée la réalisation du film d’animation du même nom (jusqu’au 28 janvier 2018 inclus).