Une ville maritime : Den Helder

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Den Helder se trouve à l'extrême nord de la province de Hollande-Septentrionale, Hollande-Septentrionale et est entourée d'eau sur trois côtés.  La ville a de nombreux attraits maritimes à offrir : des longues plages à la base navale en passant par l’attrayant Musée de la Marine.

  • Visitez cette ville maritime dans le nord de la province de Hollande-Septentrionale.
  • Prenez-y le ferry pour aller à Texel.
  • Profitez des merveilleux espaces naturels autour de Den Helder.

Den Helder faisait partie de la ligne de défense « De Stelling van Den Helder », construite à l’époque de Napoléon. La ville est entourée de fortifications dont certaines ont été rénovées et sont aujourd'hui accessibles au public.

Entre le port et le centre-ville : Musée de la Marine

L'une des structures les plus imposantes à Den Helder est le Musée de la Marine. Les trois navires-musées se voient déjà à un kilomètre et demi : le cuirassé de type monitor Schorpioen, le chasseur de mines Abraham Crijnssen et le sous-marin Tonijn, répartis de manière impressionnante autour des locaux du musée. Le sous-marin de 78 m de long, qui pèse mille tonnes, est accessible aux visiteurs du musée : une occasion unique d’avoir un aperçu du centre de commande et de la cuisine d’un sous-marin. Mais ce n'est pas tout le Musée de la Marine à Den Helder a à offrir. Environ 15 % de la collection du musée, contenant environ 20 000 objets, est disponible à la visite, tels que des maquettes de bateaux, des armes, des uniformes et des œuvres d'art.

Pendant longtemps, Den Helder se limitait aux visites maritimes, mais au fil du temps, le port historique s'est transformé en une zone de fête branchée. Lors des chaudes soirées d'été, les terrasses des pubs et des restaurants dans la zone portuaire vous invitent à venir manger et prendre un verre en plein air. Par mauvais temps, vous pouvez toujours faire un tour dans les cinémas, les musées et les casinos.  Les magasins vous inciteront également à faire du shopping dans le centre-ville de Den Helder tout proche. Si vous êtes à Den Helder un samedi, ne manquez pas de visiter le marché hebdomadaire sur la Beatrixstraat, avec près de 30 stands.

Plus de visites dans et autour de Den Helder

Fort Kijkduin, situé devant les portes de Den Helder, a été construit au début du 19e siècle sur commande de Napoléon, pour défendre cette ville d'importance stratégique. La fortification, entourée d’un haut mur, abrite huit arches. Aujourd'hui, ces arches abritent des salles de musée traitant entre autres de l'histoire du fort. Un aquarium d’eau de mer a également été installé à Fort Kijkduin, où les visiteurs peuvent se promener à travers un long tunnel de 12 m sous le monde des poissons de la mer du Nord.

Outre les poissons de la mer du Nord, les amateurs pourront s’émerveiller devant d’autres espèces animales aux alentours de Den Helder. Sur le domaine de Hoenderdaell, à 17 km de Den Helder, à Anna Paulowna (Van Ewijckskade 1), les animaux de partout dans le monde s’ébattent et jouent : alpagas, flamants roses, wallabies, panthères, tigres, lions, singes et vautours.

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Une plage unique, un paysage varié

Den Helder est entourée d'eau sur trois côtés : par la mer du Nord, la mer des Wadden et le Marsdiep, avec l'île de Texel à l’opposé, que l’on peut rejoindre en seulement 20 minutes avec les ferries qui opèrent régulièrement.  Une visite à Texel en vaut toujours le détour, car les visiteurs peuvent y découvrir environ 30 km de plage et de nombreuses réserves naturelles. Vous pourrez également trouver une grande variété de paysages différents autour de Den Helder : de la mer des Wadden à la plage en passant par les dunes, et des forêts aux polders sans oublier les cours d'eau. Aujourd'hui, bon nombre de ces zones sont protégées, comme les dunes de Grafelijkheid, De Nollen et les polders de Balgzand.

Comme la mer des Wadden s'étend entre les Îles hollandaises de la mer du Nord et la partie continentale près de Den Helder, vous pourrez même profiter de ce paysage unique en vous essayant à une randonnée dans les vasières. Des visites individuelles, ou en groupe avec une excursion en bateau, sont organisées chez, entre autres, De Groot Recreatie à Hippolytushoef.

Vous n’aimez pas les activités sportives, mais vous préférez plutôt passer une journée à la plage ? Den Helder est l’endroit par excellence en la matière. La plage a une longueur de 7 km et trois parties de la plage ont été récompensées par le « drapeau bleu » pour la propreté et la sécurité. Elles sont quelques-unes des dix plages les plus propres dans toute la Hollande !

Le port et la Marine royale

Il y a des siècles, les navires commerciaux et les navires de guerre cherchaient refuge lors des grandes marées entre Texel et Den Helder et Den Helder a donc un port important depuis 1792. Après la Seconde Guerre mondiale, le port de Den Helder a été reconstruit et sert depuis de base à la Marine royale. Den Helder est aussi une plaque tournante essentielle pour les activités offshore en mer du Nord.  Environ 145 plateformes sont approvisionnées par Den Helder en équipages et stocks par hélicoptère et navire.

Le Musée national Dorus Rijkers Rescue, situé à proximité du Musée de la Marine, prouve également toute l'importance de Den Helder en tant que base pour les bateaux de sauvetage. Visiter le musée est une véritable expérience pour les petits et les grands, car les tempêtes, les bateaux échoués et les opérations de sauvetage spectaculaires les émerveilleront. Conseil : Faites un aller-retour dans le port de Den Helder à bord de l'embarcation de sauvetage Johan de Witt, imprégnée de tradition. Le bateau se trouve dans le Musée du port Willemsoord, avec les navires de guerre historiques du Musée de la Marine. Plongez dans le monde fascinant des voyages maritimes en Hollande-Septentrionale, chargés d'histoire, ici à Den Helder !

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D'autres villes côtières près de Den Helder

La charmante station balnéaire de Julianadorp aan Zee se trouve au sud de Den Helder, connue pour sa longue plage de sable et ses champs de tulipes environnants.  Un peu plus loin, sur la côte néerlandaise Sur la côte néerlandaise se trouve la paisible ville de Callantsoog, située à l'ombre des dunes et à proximité d'une réserve naturelle de rêve.  Vous pouvez profiter des landes, des lacs et des forêts en bord de mer ici ! Vous ne vous lassez pas des plages et des dunes ? Alors, il vous suffit d’aller à Egmond aan Zee, où vous découvrirez son phare monumental « Van Speyk » et ses maisons de pêcheurs historiques.

Outre les villes côtières de la mer du Nord, la petite ville portuaire autour du lac de l’IJssel est également une destination intéressante. Il ne vous faudra que 40 minutes en voiture pour aller de Den Helder à la petite ville idyllique de  Medemblik, et 20 minutes de plus pour vous rendre à Enkhuizen. De là, vous pourrez monter à bord du tram à vapeur historique, qui vous emmène à travers les champs de tulipes en fleurs au printemps, à la merveilleuse ville de Hoorn sur le lac de l’IJssel, où vous tomberez sur des maisons historiques à pignons et la tour de la ville du 16e siècle.

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Vacances à Den Helder

Bonne nouvelle pour ceux qui veulent partir en vacances à Den Helder : en moyenne, la météo sur la côte de la mer du Nord est meilleure que celle à l'intérieur des terres. « Den Helder » a même été appelé la « ville du soleil ». Environ 1 650 heures de soleil par an invitent les visiteurs à la plage et à l’environnement naturel.

Hôtels à Den Helder

Souhaitez-vous voir une liste plus détaillée d'hôtels, de chambres d'hôtes et d'appartements en location à Den Helder ? Cliquez à nouveau pour consulter les possibilités d'hébergement qui s'offrent à vous dans la Hollande-Septentrionale autour de la ville maritime de Den Helder. Nous pouvons maintenant vous révéler quelque chose de très spécial pour vous : l’hôtel Antje est un navire historique où vous pourrez séjourner dans des chambres, petites, mais très raffinées.

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