Middelburg durant l’Âge d’Or hollandais

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Middelburg durant l’Âge d’Or hollandais

Repartez à l’Âge d'Or hollandais à Middelburg et découvrez sa riche histoire d'échanges commerciaux.

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Au cours de l’Âge d'Or hollandais, Middelburg était un centre florissant d’échanges commerciaux internationaux. Située sur la presqu'île centrale de Zélande, la ville était parfaitement située pour les itinéraires commerciaux utilisés par la VOC (Compagnie néerlandaise des Indes orientales). Aujourd'hui, les vestiges de cet héritage sont manifestes dans ses monuments nationaux, bâtiments historiques et chantiers navals, ainsi que dans ses institutions culturelles qui ont découlé des développements artistiques et scientifiques de la ville survenus au cours de son ère la plus prospère.

  • Revisitez la richesse et la grandeur du 17e siècle à Middelburg.
  • Découvrez comment une petite ville côtière dans la province de Zélande est devenue une plaque tournante du commerce international.
  • Admirez les sites historiques qui ont survécu depuis l’Âge d'Or hollandais.

Partez sur les traces de l’Âge d'Or à Middelburg

Middelburg est une ville idéale pour revenir sur l’Âge d’Or en Hollande. Cette petite ville, qui est à 2 h 30 de route d'Amsterdam, regorge de bâtiments et monuments historiques, de rues pavées et de ruelles étroites qui ont été soigneusement préservés. Les chantiers navals, les entrepôts et plusieurs musées exaltants vous donneront un aperçu de l'industrie qui a donné naissance à Middelburg, la plus grande ville commerçante du sud-ouest de la Hollande.

L'héritage commercial de Middelburg

Aux 16e et 17e siècles, Middelburg était une puissance économique, le centre d’échanges commerciaux en Hollande le plus important après Amsterdam. La VOC (Compagnie néerlandaise des Indes orientales) est considérée comme ayant été la première société transnationale et a joué un rôle dans le développement du capitalisme moderne. Middelburg offrait des épices, des tissus et de la porcelaine en provenance d'Asie et d'Afrique à un marché européen séduit. En fait, la première vente aux enchères de porcelaine chinoise a eu lieu à Middelburg, donnant lieu à une fascination pour les poteries peintes qui ont ensuite été reproduites à Delft. La ville attirait les marins, les cartographes et un grand nombre de constructeurs de navires, qui ont construit quelque 300 navires sur une période de deux siècles. Middelburg a également une période sombre dans son histoire, ayant joué un rôle dans la traite internationale d'esclaves jusqu'à son abolition en Hollande en 1863. Ayant été témoin de l'injustice de ces pratiques, la ville défend depuis les droits de l'homme et a reçu le prix Four Freedoms Award de la Fondation Roosevelt.

Devenant rapidement une ville d'une richesse et d’une influence extraordinaires, les intellectuels, scientifiques et artistes ont été attirés par la région, comme beaucoup d'immigrants flamands suite au siège d'Anvers en 1585. Des découvertes importantes ont été faites au cours de l’Âge d'Or hollandais, comme l'invention du télescope par Hans Lippershey en 1608.

Revisitez l’Âge d'Or à Middleburg

Les bâtiments et monuments historiques de Middelburg donnent une idée de l’héritage de l’Âge d'Or de la ville. Quelque 1 100 monuments nationaux ont survécu à la Seconde Guerre mondiale et aux bombes, et bien d'autres ont été reconstruits dans leur style d'origine. Parmi eux, l’abbaye de Middelburg est un ancien monastère ayant ses racines au début du 12e siècle. Aujourd'hui, le bâtiment de style gothique médiéval abrite le Musée Zeeuws, où une collection fascinante d'artefacts orientaux, d'équipements de navires, de tapisseries et de vêtements transporte l’Âge d’Or à nos jours. Les bureaux du gouvernement et deux églises sont également situés à l'intérieur de l'abbaye. Sans oublier la Nieuwe Kerk (Nouvelle Église) du côté ouest et l'Église Koorkerk (Église Chœur), reconnaissable par sa tour imposante « Lange Jan » qui s'élève au-dessus de la ville.

L'hôtel de ville de Middelburg sur la place Markt reflète également cette ère de grande prospérité, avec son architecture gothique tardive et ses volets peints, pignons, tourelles et statues de la noblesse de Zélande. Abritant maintenant l'University College Roosevelt, l'impressionnant bâtiment perpétue la tradition de découverte scientifique de Middelburg.

Le Kloveniersdoelen est un autre exemple de l'histoire vivante à Middelburg, construit en 1607 avec des pignons de style flamand. Le bâtiment était utilisé comme cible pour les tirs, et plus tard comme hôpital militaire, mais est aujourd'hui un cinéma et un restaurant.

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