"De levendes lys' aften" i Gouda

12. december 2014

"De levendes lys' aften" eller Kaarsjesavond på hollandsk, er en berømt årlig julebegivenhed i byen Gouda i det vestlige Holland. Denne natlige tradition markeres med et utal af tændte stearinlys, sang og festligheder. Tusinder strømmer til Gouda hvert år for at overvære "De levendes lys' aften" med betydningsfulde hollandske og internationale gæster. Eventet afholdes en tirsdag aften før jul på den centrale markedsplads foran det gotiske rådhus. Gadelygter og elektriske lys slukkes, og natten oplyses i stedet af levende lys i vinduerne rundt om pladsen. Borgmesteren holder tale og tænder et tårnhøjt juletræ pyntet med tusindvis af lyspærer for at skabe en sand magisk oplevelse.

En gammel tradition

"De levendes lys' aften" (Kaarsjesavond) i Gouda er en årtier gammel tradition. Kor samles for at synge julesange med tilhører, som begejstret synger med. Deltagerne besøger de nærliggende kirker og museer efter festligheden. Gouda blev kendt for sine kvalitetsvokslys omkring midten af det 19. århundrede, selvom den nok er mest kendt for sit andet voksprodukt—Gouda-osten. Gouda-lys er fremstillet af naturvoks, som brænder støt i timevis og kan købes rundt om i byen som souvenirs.

Historisk by

Gouda er ikke kun magisk på "De levendes lys' aften". Smukke kanaler, historiske kirker og hollandsk arkitektur skaber en fantastisk ramme for en by, som også er kendt for sine bryggerier, piber og stroopwafels. Gouda nås nemt med to togstationer. Togturen fra Amsterdam tager en time.