Agua

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Agua

Los holandeses mantienen con el agua una relación un tanto singular. Es al mismo tiempo su mejor amigo y su peor enemigo. El agua les aporta beneficios enormes, por ejemplo: una amplia variedad de deportes y eventos acuáticos, paisajes únicos y prosperidad económica. Como contrapartida, siempre han tenido que mantenerse alerta y protegerse de las inundaciones.

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Los holandeses mantienen con el agua una relación un tanto singular. Es al mismo tiempo su mejor amigo y su peor enemigo. El agua les aporta beneficios enormes, por ejemplo: una amplia variedad de deportes y eventos acuáticos, paisajes únicos y prosperidad económica. Como contrapartida, siempre han tenido que mantenerse alerta y protegerse de las inundaciones.

Información general

Holanda tiene una superficie total de 41.500 km², de los que 7.700 km² son agua. Por Holanda discurren tres ríos principales (el Rin, el Mosa y el Escalda) que van ramificándose hasta desembocar en el mar del Norte. Una cuarta parte de los Países Bajos se encuentra por debajo del nivel del mar. Con una altitud de 6,76 metros por debajo del nivel del mar, Nieuwerkerk aan den IJssel es en el punto más bajo de Holanda.  

Deportes y eventos acuáticos 

Holanda es el lugar perfecto para pasar unas vacaciones dedicadas a disfrutar de los deportes acuáticos. Las provincias en las que el agua es más importante son Frisia (los lagos frisios y las islas Wadden) y Zelanda. Son lugares idóneos para ir a pescar, navegar y paranavegar, dar un paseo en barco o practicar kite surf, wind surf, remo, natación, buceo o esquí acuático, e incluso caminar por el barro (wadlopen).  

Como eventos acuáticos populares destacan los Días Internacionales del Puerto en Róterdam, la feria HISWA de Ámsterdam, las competiciones de skûtsjesilen de Frisia y la Regata del mar del Norte que se celebra en Scheveningen. El mayor espectáculo náutico del mundo, el SAIL, solo se celebra una vez cada cinco años y el próximo tendrá lugar en 2015.

Museos y atracciones

Salvo uno, todos los lugares de Holanda que forman parte de la lista de la UNESCO están relacionados con el agua: desde el primer pólder de Holanda, las islas Wadden y los diques que rodean Ámsterdam hasta la antigua isla de Schokland, la estación de bombeo a vapor de Wouda, los molinos de Kinderdijk y los canales de Ámsterdam.  

Además de estos lugares destacados por la UNESCO, hay varios museos y atracciones interesantes: las obras del plan Delta y el parque Neeltje Jans, el Museo Marítimo de Róterdam, el buque Batavia de la Compañía de las Indias Orientales, Giethoorn (la Venecia de los Países Bajos) y unos cuantos parques nacionales. 

Barreras contra tormentas 

A lo largo de los siglos, los holandeses han librado numerosas batallas contra el agua. Se usaron molinos para controlar los niveles de agua y se construyeron diques para mantener seco el suelo por donde pisan los holandeses. Hoy en día cuentan con numerosas barreras muy avanzadas contra las tormentas, como el Afsluitdijk (dique de cierre) y la barrera del Europort, que controlan el agua y protegen las tierras holandesas de las inundaciones. 

Las barreras contra tormentas más conocidas son las obras del plan Delta, llamadas también la octava maravilla del mundo. Estas barreras protegen las tierras situadas en los alrededores del delta que forman los ríos Rin, Mosa y Escalda. El plan Delta se desarrolló tras una tremenda catástrofe, las inundaciones de 1953. Los diques de Zelanda no lograron resistir una tormenta procedente del noroeste que duró 20 horas. Murieron casi 2.000 personas y más de 150.000 hectáreas de terrenos quedaron inundadas. Con la construcción de las obras del plan Delta, las probabilidades de que se produzca otra inundación como la de 1953 se han reducido a una vez cada 4.000 años. 

Prosperidad

Holanda vivieron su momento de máximo esplendor, su Edad de Oro, durante el siglo XVII, periodo en el que se convirtieron en una gran potencia del comercio marítimo. Los afamados buques de la Compañía de las Indias Orientales surcaban los mares con mercancías que iban desde especias y telas hasta esclavos. El comercio de esclavos es un borrón en la historia holandesa. 

Con el paso del tiempo, el país se ha convertido en un partícipe importante del transporte marítimo y el transbordo de contenedores. El puerto de Róterdam es uno de los mayores del mundo. La industria pesquera también creció hasta convertirse en un sector pujante. Y lo más destacable es que los holandeses tienen una excelente reputación a escala internacional como expertos en la gestión del agua. Por último, aunque no por ello menos importante, el sector del agua participa en innovaciones sobre el uso sostenible del agua y alternativas arquitectónicas para el desarrollo urbano sobre el agua.

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