Eau

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Eau

Les Pays-Bas sont une terre d'eau. L'eau confère certes au pays de nombreux avantages, mais elle oblige également les Hollandais à être toujours sur le qui-vive et se protéger des inondations.

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Un lien unique lie les Néerlandais à l'eau. L'eau, c'est à la fois notre meilleur ami et notre pire ennemi. Elle nous apporte de multiples bienfaits : toutes sortes de sports et de manifestations nautiques, des paysages exceptionnels et la prospérité économique. Son côté négatif, c'est que nous devons toujours rester sur le qui-vive et nous protéger contre les inondations.

Aperçu

La superficie totale des Pays-Bas est de 41 500 km2, dont 7 700 sont recouverts d'eau. Trois grands fleuves (le Rhin, la Meuse et l'Escaut) traversent les Pays-Bas avant de se jeter en mer du Nord. Un quart des Pays-Bas est situé sous le niveau de la mer. À 6,76 mètres sous le niveau de la mer, Nieuwerkerk aan den IJssel est le point le plus bas des Pays-Bas.

Sports nautiques et manifestations

Les Pays-Bas sont une destination idéale pour des vacances riches en activités nautiques. Les provinces où l'eau est la plus présente sont la Frise (avec les lacs frisons et les îles Wadden) et la Zélande. On peut y pêcher, faire de la (para)voile, du canotage, du kitesurf et de la planche à voile, de l'aviron, de la natation, de la plongée sous-marine, du ski nautique et même... de la marche dans la vase (wadlopen, une activité répandue dans cette région).

Parmi les grandes manifestations populaires, citons la Wereldhavendagen  (la Journée internationale du Port) de Rotterdam, le salon nautique HISWA d'Amsterdam, les courses de skûtsjesilen  en Frise (péniches anciennes) et la North Sea Regatta de Scheveningen. Quant à Sail, le plus grand événement maritime du monde, il est organisé tous les cinq ans, et sa prochaine édition se déroulera en 2015.

Les musées et les sites touristiques

Tous les sites hollandais, à l'exception d'un seul, figurant sur la liste du patrimoine de l'Unesco ont un rapport avec l'eau : premier polder hollandais, îles Wadden, ligne de défense d'Amsterdam, ancienne île de Schokland, station de pompage de D.F. Wouda, moulins de Kinderdijk et canaux d'Amsterdam.

Plusieurs musées et sites touristiques intéressants se trouvent sur ces sites distingués par l'UNESCO : le Plan Delta et l'île artificielle de Neeltje Jans, le musée maritime de Rotterdam, le Batavia (vieux gréement de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales), Giethoorn (la « Venise des Pays-Bas ») et plusieurs parcs nationaux.

Les barrages anti-tempête

Tout au long des siècles, les Néerlandais ont livré bataille contre l'eau. On a utilisé les moulins pour contrôler le niveau de l'eau, et bâti des digues pour garder les maisons au sec. Aujourd'hui, de nombreuses barrières anti-tempêtes, telles Afsluitdijk et Europort Barrier, contrôlent le niveau de l'eau et protègent les Hollandais des inondations.

Le plus solide rempart hollandais érigé contre les tempêtes se nomme le Plan Delta, que l'on qualifie également parfois de « huitième merveille du monde.»  Ces ouvrages protègent la région du delta formé par le Rhin, la Meuse et l'Escaut. Le plan Delta a été mis en place suite aux terribles inondations de 1953 – 20 heures de tempête ininterrompues, qui ont eu raison des digues de la Zélande. Quelque deux mille Hollandais périrent et plus de 150 000 hectares de terres furent inondés. Avec le Plan Delta, les risques qu'une telle inondation se reproduise ont été réduits à une fois tous les 4 000 ans.

La prospérité

Au cours du Siècle d'Or (le 17e siècle), les Pays-Bas s'imposèrent comme grande puissance commerciale maritime. Les célèbres navires de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales sillonnaient les mers, avec leurs chargements d'épices, d'étoffes et d'esclaves. L'esclavage constituant une page sombre de l'histoire du pays.

Avec le temps, les Pays-Bas sont devenus un acteur important du transport maritime par porte-conteneurs. Le port de Rotterdam est devenu l'un des plus grands du monde. La pêche s'est elle aussi développée pour devenir un secteur prépondérant. Mais surtout, les Néerlandais sont reconnus dans le monde entier pour leur expertise dans le domaine de la gestion de l'eau. En dernier lieu, et non des moindres, le secteur de l'eau innove avec les domaines de l'utilisation durable de l'eau et de l'architecture alternative appliquée à l'urbanisme sur l'eau.


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