Catégorie :Châteaux et manoirs des Pays-Bas

Story: Châteaux et Manoirs

Les Pays-Bas,
royaume des châteaux

Tulipes, moulins à vent et entrepôts de riches marchands le long des canaux d’Amsterdam, autant de symboles qui font la renommée des Pays-Bas, mais j’aimerais ajouter les châteaux à cette belle liste. Les Pays-Bas possèdent une grande variété de solides forteresses, de luxueuses maisons de campagne et de jardins bucoliques. Il en existe plus de 600au total et ils sont souvent méconnus du grand public !

Je suis moi-même un grand amateur de cette histoire culturelle fascinante. Enfant, je suis tombé sous le charme des châteaux médiévaux. Un vrai coup de foudre. C’est pour cette raison que j’ai fait des études d’histoire. Et aujourd’hui, je continue à faire des découvertes fantastiques. Les châteaux, les domaines et les maisons de campagne se présentent comme des joyaux innovants qui contribuent à l’image inclusive des Pays-Bas.

C’est un grand honneur pour moi de partager avec vous mes connaissances et ma passion. Laissez-moi être votre guide local aux Pays-Bas, le royaume des châteaux. Je vais vous faire découvrir les plus beaux châteaux, maisons de campagne, domaines et jardins des Pays-Bas.

Première rencontre

Le Muiderslot est le premier château que j’ai visité. J’avais environ cinq ans et je me souviens encore clairement de ce moment magique. Le Muiderslot est un château tel que les enfants se le représentent dans leur imagination. On se retrouve d’un seul coup au Moyen Âge. Aujourd’hui, le Muiderslot est internationalement connu sous le nom de château d’Amsterdam en raison de sa proximité avec notre capitale. Il accueille régulièrement des événements spéciaux, comme un festival culturel après la Gay Pride d’Amsterdam. Pour l’occasion, le Muiderslot était magnifiquement éclairé en rose. C’était une grande surprise pour moi et pour tous les participants.

Juste après le Muiderslot, mon père m’a emmené au château de De Haar, près d’Utrecht. C’est le plus beau château de contes de fées des Pays-Bas. De nombreux invités étrangers, tels que Maria Callas et Brigitte Bardot, y ont séjourné. Le village voisin de Haarzuilens est également très pittoresque. Il est entièrement décoré aux couleurs du château de De Haar: en rouge et blanc.

Pour moi, chaque visite au Slot Loevestein est une expérience magnifique. Le château occupe l’emplacement le plus spectaculaire dans le paysage fluvial néerlandais. Les visiteurs n’accèdent au château que par une route étroite et sans issue qui mène au confluent de deux puissantes rivières. C’est dans ce lieu isolé que le célèbre juriste Hugo Grotius a été emprisonné jusqu’à ce qu’il s’échappe dans une malle à livres.

Le premier château que les visiteurs allemands croisent sur leur route aux Pays-Bas est la Huis Bergh. Niché dans un paysage vallonné et boisé, ce gigantesque édifice se trouve juste à la frontière et sur l’Autobahn3. La Huis Bergh me surprend à chaque fois, notamment pour sa collection d’art médiéval qui excelle par sa beauté et sa qualité.

Les provinces de châteaux

Si vous aimez les châteaux, vous allez adorer

Provinces des châteaux d’Utrecht et de Gueldre

Et tant que nous sommes en Gueldre et à Utrecht, je voudrais dire à quel point je suis attaché à ces régions, en raison du grand nombre de châteaux que l’on y trouve bien sûr ! Tout d’abord, je vous emmène dans deux de mes châteaux préférés à Utrecht. La Huis Doorn est célèbre pour avoir été le lieu d’exil de l’empereur allemand GuillaumeII. Après la Première Guerre mondiale, il a vécu dans ce magnifique château jusqu’à sa mort en1941. Ceux qui visitent la Huis Doorn s’imaginent rendre visite au dernier empereur d’Allemagne. Le Slot Zuylen était habité par une femme excentrique nommée Belle vanZuylen. Cette écrivaine en avance sur son temps était célèbre au siècle des Lumières.

De plus en plus de châteaux de Gueldre sont également ouverts au public. Le château de Ruurlo sert depuis peu de cadre aux œuvres de réalisme magique de Carel Willink. Le nombre de visiteurs prouve que le musée est un grand succès. On trouve un autre musée dans un château en Gueldre, à Wijchen. Il s’agit d’un petit édifice charmant qui fonctionne grâce à des bénévoles enthousiastes. Allez aussi visiter l’exceptionnel Jachtslot Sint-Hubertus qui est situé au bord d’un grand lac dans le parc national Hoge Veluwe. L’architecte Berlage a dessiné la maison et tout son intérieur pour le couple Kröller-Müller, immensément riche. Le pavillon de chasse se trouve à deux pas du musée et de son impressionnante collection de peintures de Van Gogh.

Paysages et châteaux de Gueldre

Sept autres châteaux ouverts en Gueldre sont gérés par la fondation Geldersch Landschap en Kasteelen. Similaire au National Trust du Royaume-Uni, cette fondation est unique aux Pays-Bas. J’ai visité tous les sites à plusieurs reprises et j’y retournerai. Le château d’Ammersoyen est celui qui a le mieux conservé ses origines médiévales. Les visiteurs doivent monter des escaliers étroits et sinueux à travers des murs d’un mètre d’épaisseur pour accéder à toutes les salles. Au bord de la Veluwe, le château de Cannenburch se trouve dans un magnifique parc paysager regorgeant d’étangs, de ruisseaux et de moulins à eau. Dans la Huis Verwolde, je m’imagine rendre visite au dernier baron juste avant qu’il ne quitte l’imposante demeure. Une sorte de Downton Abbey aux Pays-Bas.

Le château Hernen excelle par ses présentations innovantes. Les enfants, en particulier, trouvent très excitant d’explorer les salles et les couloirs sombres à l’aide d’une lampe parlante. Une visite au château de Doorwerth est à chaque fois une expérience formidable pour moi. Situé sur une haute moraine de la Veluwe, l’immense château se profile depuis le Rhin. Ces dernières années, l’escape route qui s’y déroule connaît un grand succès. La Huis Zypendaal a été construite avec l’argent que les propriétaires avaient gagné dans les plantations du Suriname. La fondation Geldersch Landschap en Kasteelen est très ouverte sur cet épisode assez sombre et a soutenu la recherche scientifique sur le passé esclavagiste de la Huis Zypendaal.

La Dame du château de Rosendael

Nous allons faire une visite prolongée du septième site de la fondation Geldersch Landschap en Kasteelen. Au château de Rosendael, je vais régulièrement prendre le thé avec Kitty Cloo et elle appréciera sans doute d’être présentée. Officiellement, elle est responsable du château, mais je l’appelle toujours la Dame du château. D’ailleurs, tous les châteaux ouverts de la fondation sont dirigés par une femme: c’est un choix délibéré. Nous trouvons Kitty derrière son ordinateur portable. « Les gens pensent toujours qu’une directrice de château est une femme aux cheveux grisonnants avec un chignon et des lunettes. Je veux me débarrasser de cette image démodée. »

Les gens pensent toujours qu’une directrice de château est une femme aux cheveux grisonnants avec un chignon et des lunettes. Je veux me débarrasser de cette image démodée.

Kitty nous emmène dans le jardin adjacent au parc national Veluwezoom. C’est également là que se tient chaque mois le marché dit « Trotsmarkt » organisé par le château de Rosendael. Né au château de Groeneveld, à Baarn, le concept vise à mettre les produits locaux en valeur. La fondation Geldersch Landschap en Kasteelen a adhéré à l’initiative, tout comme les nombreux visiteurs. C’est l’une des nouvelles activités que Kitty Cloo utilise pour inscrire son château dans son époque. « Ces dernières années, nous avons beaucoup investi pour rendre tous les châteaux de la fondation accessibles aux personnes handicapées. Nous pensons que l’inclusion est très importante. Nous n’excluons personne.

» Depuis le jardin, nous avons également une belle vue sur la terrasse de l’orangerie qui est remplie de gens qui déjeunent ou prennent une tasse de café. « L’hôtellerie-restauration est le facteur de connexion, un élément essentiel pour tout musée installé dans un château. Le château de Rosendael est un musée moderne. Le visiter représente une sortie vraiment complète et contemporaine. »

Les plus beaux jardins

Promenez-vous dans les magnifiques jardins du château

Les plus beaux jardins de châteaux des Pays-Bas

Château, jardin, restauration. Il s’agit d’un trio sacré pour de nombreux domaines néerlandais. L’un des plus beaux jardins se trouve derrière le palais Het Loo, près d’Apeldoorn. Pendant des siècles, il a été la résidence d’été bien-aimée de la famille royale néerlandaise. Le prince Guillaume III d’Orange-Nassau a fait construire le palais et ses jardins palatiaux au XVIIe siècle pour faire pendant au château de Versailles près de Paris. Les jardins du château d’Arcen, sur la Meuse, dans le nord du Limbourg, sont également très particuliers. Les visiteurs font un tour du monde le long de nombreuses parcelles différentes. Il y a un jardin oriental, un jardin italien, une Casa Verde, un jardin de montagne avec cascade et une forêt de bambous. Et ce n’est que la partie émergée de l’iceberg.

Je me promène aussi souvent dans le jardin qui entoure le château de Middachten. Dans ce domaine vieux de plusieurs siècles, vous remonterez le temps. Le château est occupé depuis des siècles par une famille de la haute noblesse. Le comte et la comtesse zuOrtenburg accueillent les visiteurs pour une promenade dans leur jardin. Le domaine ressemble beaucoup à ce qu’il était il y a 300ans. Il est géré en utilisant à la fois des techniques anciennes et des solutions de pointe afin de préserver son écosystème unique.

La biodiversité dans le jardin d’un château

Nous visitons longuement l’un de mes autres jardins préférés, qui se trouve à Amerongen. Le château est solidement ancré entre le Rhin inférieur et les moraines de l’Utrechtse Heuvelrug. Ruud Elbertse est responsable des jardins et de la gestion des bâtiments. « Beaucoup de gens m’appellent le jardinier, mais mon travail va bien au-delà », explique-t-il. Ruud nous emmène immédiatement dans son endroit préféré du domaine. « Depuis cette digue, on voit très bien la fonction défensive qu’avait le château d’Amerongen. Il fallait traverser deux îles avant d’arriver devant l’édifice. C’est unique. »

La gestion d’un domaine est, selon Ruud, un grand défi, notamment à cause du changement climatique. Ruud en voit les conséquences dans son jardin. « Les arbres perdent d’énormes branches à cause de la sécheresse et les organismes vivants sont en train de mourir. Nous essayons de construire des points d’eau supplémentaires et de créer de nouveaux parterres pour accroître la biodiversité. J’organise prochainement un colloque pour partager nos solutions, car l’appauvrissement de la biodiversité est un problème international. C’est ainsi que j’essaie de contribuer à un monde meilleur. » Ruud nous emmène également dans un autre secteur du jardin qui lui est cher. On y trouve les tombes des animaux domestiques des anciens propriétaires du château. « Je trouve ça magnifique. Aimer un animal au point de lui donner une place à part. Y compris une pierre tombale faite soi-même. C’est ici que j’aime vraiment venir, c’est ici que je me détends. »

Gastronomie

Des produits sains et frais de notre propre jardin

Plaisirs culinaires dans une maison de campagne

Nous sommes vraiment en train de faire un voyage de découverte ensemble. Sur la petite rivière Vecht près d’Utrecht, nous visitons le domaine de Doornburgh. Et je vais vous l’avouer, je n’y suis jamais allé. Nous partons en voyage avec Niels van Zijl. Âgé de 25 ans, il est le chef avant-gardiste du restaurant DeZusters, situé à Doornburgh.

Le restaurant DeZusters se trouve dans un imposant complexe monastique datant de1964, qui a abrité pendant de nombreuses années les chanoinesses du Saint-Sépulcre. Les hôtes dînent comme les sœurs, dans le réfectoire, la salle à manger historique du prieuré. Niels nous emmène en promenade dans le beau cadre du Doornburgh. « Ici pousse de l’ail des ours et là des fleurs de sureau dont je fais du sirop. L’autre jour, j’ai découvert un champ de groseilles. Avant nous fauchions, mais nous avons cessé de le faire pour favoriser la biodiversité sur les terres des maisons de campagne. C’est bon pour notre planète et cela enrichit aussi les plats que je présente à nos invités. » Comme les anciens habitants des maisons de campagne et des domaines, Niels veut être aussi autonome que possible. L’un de ses nouveaux projets est de faire fabriquer un lombricomposteur pour un compostage optimal. « J’ai encore tellement d’idées, il y a encore tellement de choses à faire ici. Je n’en ai pas encore fini avec Doornburgh. »

Je travaille ici avec des produits hyperlocaux. Je me procure, de préférence, tous les ingrédients dans les champs de la maison de campagne ou des environs immédiats.
Niels van Zijl
Dernières réflexions de René

C’est maintenant à vous de partir à la découverte des châteaux, maisons de campagne et domaines néerlandais. Tous ces lieux se distinguent par leur hospitalité, leur caractère innovant et leur lien avec la nature environnante. Même moi, j’aime être surpris. Pas d’Écosse, de vallée de la Loire ou de vallée du Rhin pour moi cette année. Je pars à l’aventure dans le pays des châteaux, les Pays-Bas.

Découvrez-le vous-même !

Vous voudriez visiter les châteaux néerlandais ? Découvrez ce qui est proposé à l'intérieur et autour de ces icônes historiques. Qu'il s'agisse de promenades paisibles ou de longues randonnées à vélo, de dîners luxueux ou de nuitées royales. En savoir plus