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Découvrir les Pays-Bas en hiver

Vous envisagez de visiter les Pays-Bas en hiver ? Préparez-vous à voir, faire et explorer plein de choses dans notre pays pendant les mois les plus froids. C’est une saison fantastique pour voyager. Pensez aux lumières scintillantes qui se reflètent sur les canaux, aux plats de saison réconfortants et aux magnifiques paysages d’hiver. Lisez la suite pour découvrir nos conseils et recommandations pour profiter au mieux de cette période de l’année.

  • Des marchés de Noël pleins d’ambiance et des spectacles de lumière.
  • Des plats de saison chaleureux et réconfortants.
  • De magnifiques paysages hivernaux et une nature fascinante.

Visitez les marchés de Noël

Christmas City Valkenburg

Si vous êtes aux Pays-Bas pendant les fêtes de fin d’année, ne manquez pas les marchés de Noël organisés dans de nombreuses villes. Trouvez le cadeau idéal et laissez-vous gagner par l’esprit de la saison avec du vin chaud et vos musiques de Noël préférées. Le magnifique marché de Noël de Haarlem est très apprécié des touristes et des habitants. À Deventer, vous pourrez assister au Festival Dickens pour avoir un aperçu de l’Angleterre victorienne. En dehors des grandes villes, vous trouverez le marché de Noël du château à Alkmaar, le marché d’hiver Molen de Ster juste à l’extérieur d’Utrecht et le marché de Noël et de la campagne au château de Haar.

Pour une expérience encore plus spéciale, rendez-vous dans la province méridionale du Limbourg pour découvrir la ville de Noël de Valkenburg. Qu’il s’agisse d’une parade de Noël dans les rues de la ville ou d’un marché couvert dans les grottes de la région, tout est fait pour vous faire goûter à la magie de Noël.

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Des lumières scintillantes à profusion

Museum Monsters at GLOW

Quelle que soit la région du pays que vous visitez, les mois d’hiver sont toujours étincelants. Même en dehors de la période de Noël, vous trouverez des rues, des arbres et des ponts parés de lumières féeriques. Plusieurs villes organisent également des spectacles de lumière gratuits. Allez voir Gouda à la lumière des bougies ou assistez à la Soirée des lumières à Edam où vous pourrez voir la ville briller de mille feux tout en faisant vos achats de Noël. À Eindhoven, vous pourrez admirer l’architecture de la ville sous un angle différent lors du Festival GLOW où des artistes internationaux projettent leurs installations lumineuses sur les monuments de la cité.

Promenade au pays des merveilles de l’hiver

En néerlandais, uitwaaien signifie faire une promenade par temps froid pour se rafraîchir les idées et se détendre. Essayez vous-même et laissez vos soucis s’envoler avec le vent. Les Pays-Bas, en général, sont très praticables à pied.

Dunes, landes et forêts, ces lieux sont magnifiques toute l’année, mais ils ont quelque chose d’encore plus éblouissant en hiver. Faites une randonnée dans la campagne aux Pays-Bas et découvrez la faune locale dans la Hoge Veluwe en Gueldre, le parc national de Nieuw Land dans le Flevoland, le parc national de De Maasduinen dans le Limbourg et le Schoorlse Duinen en Hollande-Septentrionale.

Sunrise in winter at National park Groote Peel between the provinces of Limburg and North Brabant

Faites du patin dans les villes

Frozen reed with a skater on the ice and mill Friesland.

Le patinage sur glace est un passe-temps favori aux Pays-Bas. Personne ne l’a peut-être mieux saisi que le peintre néerlandais Hendrick Avercamp (1585-1634), qui est devenu célèbre pour ses paysages représentant des personnes patinant sur des lacs et des rivières gelés. Si vous avez la chance de vous rendre en Hollande lorsque le gel s’abat sur le pays, vous verrez peut-être en vrai l’une des scènes hivernales d’Avercamp.

Malheureusement, cela n’arrive pas tous les ans. Pourtant, vous trouverez au fond de nombreux placards néerlandais une paire de patins qui attend patiemment d’être utilisée. Si vous vous rendez sur place pendant une période particulièrement froide, regardez les canaux et les voies navigables pour voir si les gens sont sur la glace. De nombreuses villes installent également de petites patinoires, souvent à proximité de sites touristiques ou dans le cadre de marchés de Noël. Les patins sont généralement disponibles à la location, donc si vous vous sentez courageux, vous pourrez essayer vous-même!

Les Pays-Bas accueillent également l’Elfstedentocht, une course de patinage épique de 200kilomètres qui traverse les 11villes de la Frise, mais seulement lorsque les conditions le permettent. L’expert Wiebe Wieling vous en dit plus ci-dessous.

Découvrez les événements artistiques et culturels de la saison

Woman looks through peephole Depot Boijmans Van Beuningen Rotterdam

Les Pays-Bas sont une destination de choix pour les amateurs d’art et de divertissements. Les jours plus courts et le froid de l’hiver ne dissuadent personne. Il est possible de s’abriter du froid dans l’un des nombreux musées répartis dans tout le pays. Vous en trouverez beaucoup dans les petites et les grandes villes. Nous vous recommandons également de consulter les programmes des théâtres et des salles de concert à cette période de l’année. Le Concertgebouw à Amsterdam, par exemple, accueille des productions de nombreux classiques de saison, ainsi que des événements tels que des concerts de chants de Noël et de musiques de films de Noël.

Vous pouvez aussi vous emmitoufler et rester à l’extérieur. Groningue accueille le WinterWelVaart où des musiciens et autres artistes utilisent des bateaux comme scène. Si vous voyagez avec des enfants, nous vous recommandons d’aller au Winter Efteling. De novembre à mars, le «Disneyland néerlandais» se transforme en terrain de jeu hivernal avec de la musique, du théâtre et des spectacles exceptionnels.

Si vous n’avez pas envie de rester au chaud, vous pourrez faire une expérience vraiment extraordinaire. Le jour de l’An, environ 10000personnes se rendent sur le littoral et au bord des lacs du pays pour se baigner. Des hordes de nageurs excités vêtus d’un maillot de bain et d’un bonnet de laine orange se précipitent dans l’eau pour donner le coup d’envoi à la nouvelle année.

Savourez un repas néerlandais traditionnel

Warm hands by fire with hot chocolate

Après une longue journée de visites, installez-vous et faites le plein d’énergie avec des plats hollandais copieux et chaleureux. Le stamppot et le hutspot sont des plats à base de saucisses ou de lard fumés accompagnés de purée de pommes de terre crémeuse, de sauce et de légumes, tels que des carottes, du chou frisé et des endives. Si vous avez besoin d’un remontant sucré, le Chocomel, une riche boisson chocolatée, fera certainement l’affaire. Et nous recommandons toujours la traditionnelle tarte aux pommes néerlandaise délicieusement sablée, sucrée et parfumée à la cannelle.

Parmi les autres douceurs hivernales à goûter, citons le kerstbrood («pain de Noël», un pain sucré aux fruits confits et fourré à la pâte d’amande) et les oliebollen (beignets aux raisins secs et au sucre en poudre, souvent servis à la fin de l’année).

L’expert: Wiebe Wieling

  1. L’Elfstedentocht : un événement vraiment spécial

    L’Elfstedentocht est un événement de patinage sur glace naturelle qui se déroule dans les 11 villes de la Frise. Bien qu’il soit prévu chaque année, il ne peut avoir lieu que si l’hiver offre des conditions particulièrement glaciales. C’est pour cette raison que le dernier Elfstedentocht s’est tenu en 1996. Les patineurs qui y participent doivent terminer le parcours de 200 kilomètres avant minuit.

  2. Le patinage et les Pays-Bas

    Aux Pays-Bas, l’amour du patinage est ancré dans l’histoire. Du XVIIe au XIXe siècle et durant les hivers froids de 1940 à 1942, le patinage sur glace était un mode de transport essentiel. Aujourd’hui, lorsque les mêmes cours d’eau gèlent, patiner est aussi une activité sociale. Sortir avec des amis, sentir le vent et découvrir le paysage néerlandais sous un angle différent, voilà la recette d’une journée d’hiver parfaite.

  3. Explorer la Frise

    Grâce à de nombreux canaux et lacs, le patinage et la voile sont des activités populaires en Frise. Toutes deux offrent un moyen très particulier de découvrir la nature et les paysages magnifiques et variés de la province, notamment les îles frisonnes. Ici, vous aurez l’impression d’être dans un tout autre pays.

  4. Les traditions hivernales

    Le 5 décembre, on célèbre la Saint-Nicolas ou Sinterklaas aux Pays-Bas. Lors de ce jour tout à fait comparable à Noël, les familles se réunissent et les enfants reçoivent des cadeaux. La tradition veut que les amis et les familles s’écrivent des poèmes et s’échangent des cadeaux faits maison, aussi appelés « surprises ». C’est l’occasion de se rencontrer, de bien manger et de faire la fête.

L’expert : Wiebe Wieling

Wiebe Wieling est le président de l’Association royale des onze villes frisonnes (Elfstedentocht) : une épreuve à laquelle il a participé deux fois avec son épouse. Découvrez cette tradition très appréciée et les cinq conseils de Wiebe sur ce qu’il faut voir et faire en Frise et dans le reste des Pays-Bas pendant la saison hivernale.