Una ruta para degustar el mejor Jenever, originaria de la ginebra

22 de mayo de 2018

Pese a la creencia popular de que la ginebra se originó en Inglaterra, fue en Holanda donde tuvo su germen. Ya en la Edad Media los holandeses consumían bebidas destiladas conocidas como 'brandewijn’, o brandy. Estos aguardientes se utilizaban a menudo como medicina y se consumían en abundancia, sobre todo durante las epidemias de peste. A lo largo de los siglos se fueron añadiendo algunas hierbas y frutos para aumentar sus efectos medicinales. Pero su expansión empezó en 1575, cuando Lucas Bols abrió una destilería en Amsterdam y empezó a embotellar y comercializar este producto. Con la excusa de que era un medicamento, rápidamente se extendió por los Países Bajos y Alemania, hasta que los ingleses decidieron adoptar esa bebida y denominarla ‘gin’.

Una buena ruta del Jenever debería comenzar por la destilaría Bols en Amsterdam, todavía en funcionamiento, para después llegar hasta la localidad de Schiedam, la capital del Jenever. Aquí se asentó la producción de esta bebida y se crearon numerosas destilerías centenarias que hoy día siguen en funcionamiento, junto a otras pequeñas marcas que han apostado por establecerse en el centro neurálgico de la producción. En el Museo Nacional del Jenever es posible ver cómo se destila el Jenever añejo como se hacía hace 300 años. Todo en esta ciudad respira esta bebida, desde los antiguos almacenes, destilerías y tostaderos -hoy convertidas en tiendas, restaurantes, museos y galerías de arte-, hasta los grandes molinos característicos de Schiedam, que también deben su existencia a la producción del Jenever.

También es posible visitar algún bar ‘ilegal’, como el recreado por la marca Loopuyt que nos transporta a la época de los ‘speakeasy bars’, surgidos cuando el consumo de Jenever estaba prohibido y donde era requerido hablar susurrando como requisito para poder permanecer en ellos. Podemos continuar el tour por la Jeneverie ‘t Spul, un bar especializado en esta bebida con más de 400 marcas que comprende además un pequeño museo, y donde ofrecen distintos tipos de degustación.

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