Canadá y la liberación de Holanda

En mayo de 1945, Holanda por fin fue liberada de la ocupación Nazi gracias, en gran parte, a las tropas canadienses. A día de hoy, ambos países mantienen una estrecha relación, y Holanda celebra anualmente ceremonias de conmemoración en memoria de los miles de soldados canadienses que dieron sus vidas por la libertad de Holanda.

  • Lee más sobre las batallas con las que los Aliados se alzaron con la victoria.
  • Conmemora a los numerosos soldados caídos, que están enterrados en los cementerios de guerra canadienses de Holanda.
  • Sigue los pasos de las tropas canadienses en su camino hacia la liberación de Holanda.

Liberando Holanda

Canadá desempeñó un papel importante en la liberación de Holanda desde septiembre de 1944 hasta mayo de 1945, desde el suroeste (el escenario de la Batalla crucial del Estuario del Escalda) hasta el noreste, donde se libraron las batallas de Groninga y Delfzij.

Batallas importantes al suroeste

Todo comenzó en octubre de 1944, con el inicio de la Batalla del Estuario del Escalda, protagonizada por tropas internacionales lideradas por el Primer Ejército Canadiense. Una de las batallas más largas y más duras de toda la guerra, esta campaña se libró bajo condiciones muy adversas y duró hasta el 8 de noviembre. Esta campaña permitió que llegaran provisiones a las fuerzas Aliadas en el resto del continente europeo después del Día D, pero el precio a pagar fue muy alto: más de 6.000 soldados canadienses muertos, heridos o capturados. Si visitas Holanda, podrás viajar atrás en el tiempo hasta esta época en el Museo de la Liberación de Zelanda, que cuenta la historia de la zona, en particular la Batalla del Estuario del Escalda.

Otra batalla importante en el suroeste fue la Batalla del Kapelsche Veer en el río Mosa en Brabante Septentrional. La batalla se libró durante el crudo invierno de 1944 y 1945, llamado el "Invierno del Hambre", en el que miles de hombres, mujeres y niños holandeses murieron de hambruna y frío.

Liberación del este de Holanda

En la primavera de 1945 comenzó la liberación del noreste de Holanda. La Batalla del Canal de Twente condujo a la liberación de Almelo y Hengelo, y las batallas de Zutphen y Deventer liberaron a ambas ciudades el 8 de abril y el 10 de abril. Esto permitió cruzar el río IJssel: Operación Cannonshot.

Llegando al norte

A principios de abril, el II Cuerpo Canadiense llegó a las fronteras de Frisia y Groninga. También se libró una batalla feroz en Groninga, que fue liberada el 16 de abril. Delfzijl —que como puerto, era estratégicamente importante — fue la siguiente en ser liberada, y 62 canadienses perdieron sus vidas en una batalla que duró más de una semana. Por estas fechas, los Aliados también tomaron la parte holandesa del Muro Atlántico, un sistema de defensa costera de los Nazis. Drenthe también fue liberada, así como el campo de concentración de Westerbork tras una larga espera.

La Batalla de Otterlo

La Batalla de Otterlo fue la última gran batalla que se libró en Holanda. Otterlo estaba atrapada entre las tropas canadienses por un lado y las tropas alemanas intentando llevar a sus tropas restantes sanas y salvas al otro lado. El resultado fue una batalla inesperada, dura y caótica.

Liberando el oeste

En el oeste de Holanda, el 1.er Cuerpo Canadiense fue responsable de la liberación de grandes ciudades como Ámsterdam (7 de mayo), Róterdam (8 de mayo) y La Haya. El último lugar de Holanda en ser liberado, el 11 de junio, fue la isla de Schiermonnikoog, considerada el último campo de batalla de Europa occidental.

Descubre la historia de los liberadores canadienses en Holanda

Hay muchos cementerios de guerra en Holanda, que representan el último lugar de reposo de muchos soldados internacionales. Rinde homenaje a los liberadores canadienses caídos en los cementerios de guerra en Bergen op Zoom (en la provincia de Brabante Septentrional), Groesbeek (cerca de Nimega) y Holten (cerca de Almelo). Así como su ambiente conmovedor y monumental, el centro de información en Holten ofrece información sobre las batallas, la liberación y las historias de las personas. El Memory Museum en Nijverdal (que vuelve a abrir sus puertas en verano de 2019 después de la realización de reformas) y el Victory Museum Grootegast en Groninga, son lugares perfectos para descubrir más sobre la Segunda Guerra Mundial y los soldados Aliados que ayudaron a liberar Holanda.

También hay un memorial, el Bevrijdingsbos (el Bosque de la Liberación), en Groninga, donde se plantaron más de 30.000 arces. Y la ciudad de Apeldoorn alberga el monumento canadiense nacional llamado "el hombre con los dos sombreros". La estatua sujeta un sombrero en cada mano, simbolizando la dualidad de la paz y la guerra, la opresión y la libertad, la vida y la muerte, la tristeza y la felicidad. Hay una estatua "gemela" en Ottawa, mostrando el vínculo entre Canadá y Holanda. De hecho, desde 1953 la ciudad canadiense celebra un Festival del Tulipán anual para recordar a aquellos que perdieron sus vidas en la guerra, así como para celebrar el regalo de la princesa de Holanda, Juliana, de 100.000 bulbos de tulipán para Canadá por su papel en la liberación del país y por proporcionar refugio a su familia. Si quieres descubrir por completo el periodo anterior a la guerra, vivir la ocupación, celebrar la liberación y presenciar la reconstrucción de Holanda, no dudes en visitar el Museo de la libertad en el pueblo holandés de Groesbeek.

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