Cómo ayudó Gran Bretaña a liberar a Holanda

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Los británicos jugaron un papel clave en la liberación de los Países Bajos desde septiembre de 1944 hasta abril de 1945, comenzando con su participación en la Operación Market Garden. Las fuerzas británicas ayudaron a liberar Holanda en casi todas las regiones del país, con miles de soldados dando su vida para rescatarla de las garras del control nazi. Sigue la Ruta de la Liberación.

  • Lee más sobre las batallas con las que los Aliados proclamaron la victoria en Holanda.
  • Descubre cómo los británicos desempeñaron un papel clave en la liberación de Holanda durante la Segunda Guerra Mundial.
  • Sigue la Ruta de la Liberación y recorre los pasos de las tropas británicas en Holanda.

Gran Bretaña comienza su misión para ayudar a liberar a Holanda

El domingo 17 de septiembre de 1944, miles de aviones despegan, llenan los cielos de Inglaterra y ponen rumbo a Holanda. Con Stirlings, Liberators y muchas otras aeronaves, la flota es una vista imponente que presagia tragedia y destrucción. Justo después, un ejército de tropas aerotransportadas aterriza detrás de las líneas alemanas y las tropas terrestres invaden la provincia holandesa de Brabante Septentrional desde Bélgica. La Operación Market Garden, que tenía como objetivo ayudar a los Aliados a abrirse paso hacia Alemania, ha comenzado. Los británicos vienen a ayudar a liberar Holanda.

Operación Market Garden

La Operación Market Garden, que se llevó a cabo en Güeldres y Brabante Septentrional, fue la primera participación de Gran Bretaña en la lucha contra los nazis en Holanda. La 1.ª División Aerotransportada Británica, "The Red Devils", aterrizó en las inmediaciones de Arnhem y las tropas terrestres británicas avanzaron pasando por Brabante Septentrional y Güeldres. Otras tropas aerotransportadas también aterrizaron en otros puntos del país, como Son y Ginkelse Heide cerca de Ede. El 18 de septiembre, paracaidistas estadounidenses liberaron la ciudad holandesa de Eindhoven, ayudando a asegurar que las tropas terrestres británicas pudieran avanzar hacia el norte. Hasta el día de hoy, la ciudad lo celebra todos los años para conmemorar su libertad.

Las fuerzas Aliadas tuvieron problemas en los días siguientes al lanzamiento de la operación. Las fuerzas terrestres debieron conducir hacia el norte siguiendo una carretera estrecha. Bajo el fuego constante de los soldados alemanes, acuñaron el término "Hell’s Highway" (la autopista del infierno) para denominar a esa carretera. El 20 de septiembre de 1944, a pesar de la fuerte resistencia alemana, los Aliados lograron capturar los puentes sobre el río Waal en Nimega. Este logro tuvo un alto coste, ya que muchos soldados perdieron la vida durante el cruce del río Waal.

La 1.ª División Aerotransportada tuvo que retroceder a Oosterbeek, y el 2.º Batallón de Paracaidistas, liderado por John Frost, fue rodeado en Arnhem. Unos días más tarde, se rindieron. Los tanques alemanes cruzaron el puente sobre el río Rin y se adentraron en la región del Betuwe. El sábado 23 de septiembre, los soldados se vieron desbordados y el lunes unos 2.400 soldados fueron evacuados desde Oosterbeek a las zonas liberadas al sur del Rin. Market Garden había fracasado. 

El puente que las tropas aliadas fueron incapaces de capturar —en la actualidad llamado el Puente John Frost, y en aquellos tiempos "un puente lejano" — sigue en pie hoy en día. Puedes vivir la experiencia de los acontecimientos trágicos de septiembre de 1944 y Operación Market Garden en el centro de visitantes Airborne at the Bridge, una filial del Airborne Museum Hartenstein (Museo Aéreo Hartenstein) en Oosterbeek. Otro homenaje por el sacrificio de los soldados que lucharon en la batalla es el Bridge to Liberation Experience anual, un emotivo evento conmemorativo que se celebra en el puente con películas, baile, música y mucho más. Consulta más información sobre visitas a cementerios de guerra en Holanda.

La Batalla de Overloon y la liberación de Brabante

Tras el fracaso de la operación Market Garden, los Aliados se prepararon para un nuevo intento de avance hacia Alemania. Para ello, tenían que asegurar la zona oeste del río Mosa. Una de las batallas que ayudó a conseguirlo fue la Batalla de Overloon. Una vez que las tropas estadounidenses comenzaron la batalla a finales de septiembre de 1944, las tropas británicas, compuestas por 90.000 soldados, cruzaron rápidamente los campos fangosos y capturaron Overloon durante la noche del 12 de octubre. Cinco días más tarde, los alemanes rindieron la ciudad de Venray. Murieron más de 3.100 británicos, alemanes, estadounidenses y ciudadanos holandeses; los pueblos y sus alrededores estaban casi completamente destruidos. La batalla había terminado.

En la actualidad, puedes visitar las tumbas de los soldados británicos que perdieron la vida luchando en el Cementerio de Guerra de la Commonwealth de Overloon, y descubrir más sobre este trágico episodio de la historia en el Museo de Guerra de Overloon, el más grande de Holanda.

Los alemanes situados en el centro y el oeste de Brabante suponían una amenaza para las vías de abastecimiento desde y hacia Amberes, por tanto, a mediados de octubre, las tropas británicas y canadienses pusieron en marcha la Operación Pheasant con el objetivo de hacer retroceder a los alemanes sobre el Mosa. Durante el mismo periodo, las fuerzas británicas también lucharon en la Batalla del Estuario de Escalda en Zelanda, cuyo objetivo era conseguir acceso a los puertos de Amberes y que duró tres semanas.

Operación Nutcracker ayuda a liberar Limburgo

A principios de noviembre, después de haber liberado Zelanda y Brabante, las divisiones que habían luchado allí fueron trasladadas al este de Brabante y al norte de Limburgo. El 14 de noviembre, comenzó la Operación Nutcracker, la última ofensiva para liberar el norte de Limburgo. A esta zona acudieron masivamente las tropas aliadas y, el 26 de noviembre, los alemanes retrocedieron hacia el Mosa. El 3 de diciembre de 1944, la vanguardia por fin conectó con el río Mosa. La mayor parte del sur de los Países Bajos había sido liberada.

En el invierno de 1944, las unidades aliadas presentes en la zona de operaciones habían llegado a un punto muerto en varios lugares alrededor de Nimega. Se libraron varias batallas estáticas hasta que se puso en marcha la Operación Veritable, también conocida como la Batalla del Reichswald. Esta batalla supuso un momento decisivo hacia el fin de la Segunda Guerra Mundial. En el comienzo de la Ofensiva Renania, una operación a gran escala para recuperar la zona al oeste del río Rin, y después cruzarlo, participaron un gran número de soldados británicos, canadienses y estadounidenses para hacer retroceder a las Potencias del Eje a Alemania. Descubre más sobre este acontecimiento histórico en el Museo de la libertad de Groesbeek.

El éxito final de la Operación Veritable, después de los contratiempos ocasionados por las inundaciones y la ferocidad de la línea de defensa alemana, significó que las fuerzas británicas pudieron llevar a cabo su misión en marzo de 1945 para liberar partes del este de los Países Bajos, llegando a Enschede y Hengelo a principios de abril.

Un lugar donde puedes recorrer la liberación de esta parte de los Países Bajos, y la historia de la Segunda Guerra Mundial de principio a fin, es en el Memory Museum en la ciudad holandesa de Nijverdal. El 16 de abril Arnhem fue liberada por los británicos. Este fue un día importante para las tropas británicas que habían perdido a sus compañeros en la ciudad durante la fallida Operación Market Garden. Por las mismas fechas, el Servicio Aéreo Especial Británico (SAS por sus siglas en inglés) ayudó a las tropas canadienses a liberar el norte de Holanda.

Holanda por fin es liberada

El 4 de mayo por fin se acaba la batalla en los Países Bajos. Un día más tarde, la reina Guillermina y el príncipe Bernardo emitieron discursos radiofónicos anunciando la liberación.

El 7 de mayo, los británicos comenzaron una marcha triunfal por la zona del Randstad, incluidos Róterdam, Ámsterdam, La Haya, Utrecht y sus alrededores disfrutando de fiestas en todos los lugares por los que marcharon. Ahora, de los cañones de los rifles sobresalían tulipanes; se ondearon orgullosamente banderas al viento y la gente abrazaba a toda persona que tuviera cerca. Los británicos volvieron a casa; los holandeses comenzaron la reconstrucción. Su país volvía a ser libre.

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