Operación Market Garden: un puente lejano

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Después de que los aliados liberaran Bruselas a principios de septiembre de 1944, la marcha se estancó. Este fue el momento en el que el mariscal de campo inglés Bernard Montgomery presentó el atrevido plan Operación Market Garden al comandante en jefe de los aliados, el general estadounidense Dwight D. Eisenhower. Si los aliados conseguían conquistar un par de puentes sobre los grandes ríos de Holanda, una parte del ejército de los aliados podría eludir la temible línea defensiva Sigfrido y avanzar hacia el corazón de la industria bélica alemana, la región del Ruhr. Sin embargo, la Operación Market Garden fue un "puente lejano". Sigue los pasos de la 101.ª División Aerotransportada, la 82.ª División Aerotransportada, la 1.ª División Aerotransportada Británica y la 1.ª Brigada de Paracaidistas Polacos por Holanda y admira con tus propios ojos los lugares que desempeñaron un papel importante en una de las operaciones más famosas de la Segunda Guerra Mundial.

  • Sigue los pasos de los liberadores desde Leopoldsburg hasta Arnhem.
  • Admira con tus propios ojos los lugares que desempeñaron un papel importante durante la Operación Market Garden.
  • Visita museos, lugares con clips de audio y centros de información para conocer la historia completa.

En 17 de septiembre de 1944, comienza la Operación Market Garden. El plan doble está formado por la Operación Market, la ofensiva aérea, y por la Operación Garden, la ofensiva terrestre. En tres días, las tropas de tierra del XXX Cuerpo de Ejército Británico tienen que recorrer el largo camino que transcurre desde la frontera belga hasta Arnhem. Para que funcione, la división aerotransportada tiene que capturar primero todos los puentes del camino. Esta responsabilidad recae en la 101.ª División Aerotransportada Estadounidense, la 82.ª División Aerotransportada Estadounidense y la 1.ª División Aerotransportada Británica. Si la operación es un éxito, la guerra acabará en la Navidad de 1944; o así espera Montgomery. Aunque fue una de las operaciones aéreas más importantes de la historia, la Operación Market Garden sólo tuvo un éxito parcial. Nimega y gran parte de Brabante Septentrional fueron liberadas después de brutales batallas. Por desgracia, tras los éxitos iniciales, los aliados no pudieron mantener Arnhem bajo su control. La mitad norte de Holanda no pudo ser liberada hasta la primavera de 1945.

El comienzo de la Operación Market Garden

El 17 de septiembre de 1944, se lanzaron miles de paracaidistas y equipo militar. Las tropas aerotransportadas llegan, entre otros lugares, a Son y al brezal de Ginkelse Heide en Ede. Aquí comienza la Operación Market Garden. En Best, uno de los lugares en donde aterrizaron los paracaidistas, se encuentra en la actualidad un museo. El Museo Bevrijdende Vleugels es un lugar precioso en donde podrás admirar vehículos, máquinas y aviones que se utilizaron durante la operación. En este museo se palpa la historia.

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El éxito se paga caro: Nimega y Groesbeek

Los aliados avanzan con dificultad. Las tropas de tierra tienen que desplazarse hacia el norte a lo largo de un estrecho camino de doble sentido. Están bajo constante ataque de las tropas alemanas y llaman a la ruta "Hell’s Highway" (la autopista del infierno). El 20 de septiembre de 1944, los aliados consiguen, a pesar de la intensa resistencia alemana, capturar los puentes sobre el río Waal en Nimega. Pero el precio fue alto y muchos soldados mueren durante el cruce del río Waal, acontecimiento conocido como el Waal Crossing.

En honor a los soldados que dieron sus vidas por Holanda, hay veteranos que aún realizan diariamente la "Sunset March". Cuando se encienden las primeras farolas del puente "De Oversteek", los veteranos caminan al ritmo que se encienden las luces. En 2019, se ha abierto el Informatiecentrum WOII (Centro de información de la Segunda Guerra Mundial) con vistas al puente. Si estás por Nimega, no dudes en visitar el Museo Nacional de la Liberación 1944-1945 en el cercano pueblo de Groesbeek. En este lugar comenzó su marcha la 82.ª División Aerotransportada a Nimega en septiembre de 1944. Un par de meses más tarde, en febrero, la región fue el trampolín para la Operación Veritable. Hoy en día, el pasado cobra vida en este museo con ayuda de la tecnología más vanguardista.

Copyright: Liberation Route Europe Foundation

El "puente lejano": Arnhem

El 25 de septiembre de 1944, se suspendió la Operación Market Garden. Incluso la ayuda de la 1.ª Brigada Independiente de Paracaidistas Polacos fue en vano. Los aliados no consiguen capturar el último puente que se encuentra en Arnhem. Arnhem parece literalmente un puente lejano. En el cementerio de guerra de Arnhem Oosterbeek yacen más de 1.750 militares aliados que murieron durante la Operación Market Garden. Su valentía se conmemora el primer domingo posterior al 17 de septiembre.

Hoy en día todavía existe el "puente lejano". Rebautizado el puente de John Frost, es uno de los lugares más icónicos de la Ruta de la Liberación y en él encontrarás clips de audio. En el centro de visitantes Airborne at the Bridge, un anexo del Airborne Museum Hartenstein de Oosterbeek, los anfitriones te contarán los acontecimientos trágicos de septiembre de 1944. Además, en el puente se celebra un espectacular evento multimedia conmemorativo con el decorado anual del Bridge to Liberation Experience. Un poco más lejos, el centro de información "De Polen van Driel" de Driel conmemora el papel importante que desempeñó el general Stanisław Sosabowski y sus paracaidistas polacos durante la Operación Market Garden.

Descubre la historia completa de la Operación Market Garden en el sitio web de la Ruta de la Liberación.

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Dirección: 
Rijnkade 155
6811HD Arnhem

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